VIDEO. Bayonne: Une explosion après un accident de soudure fait deux morts et sept blessés

FAITS DIVERS Une ou plusieurs bouteilles de gaz d'acétylène auraient explosé dans une entreprise où des travaux étaient en cours...

E.P. avec AFP

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Les pompiers ont pu maîtriser l'incendie vers 12 h 30./ AFP PHOTO / IROZ GAIZKA Lancer le diaporama
Les pompiers ont pu maîtriser l'incendie vers 12 h 30./ AFP PHOTO / IROZ GAIZKA — AFP

Deux personnes ont été tuées sur le coup et sept blessées lors d'une explosion, sans doute due à un « accident de soudure », jeudi matin dans la zone industrielle nord de Bayonne, où des ouvriers étaient en train de découper des métaux, selon les autorités.

L'explosion est survenue vers 10 h 45  dans une usine du groupe Derichebourg Environnement. Selon les premiers éléments de l'enquête et des témoignages, deux employés d'une entreprise sous-traitante étaient en train de découper des bennes métalliques en morceaux de ferraille lorsque l'explosion est survenue, pour une raison encore incertaine, sans doute lié à des bouteilles d'acétylène. Elle a été suivie d'une seconde explosion quelques minutes plus tard.

L'incendie provoqué par l'explosion était en partie maîtrisé vers 12 h 30 par les pompiers. D'après une source proche des secours, une ou plusieurs bouteilles de gaz d'acétylène auraient explosé pour une raison encore indéterminée dans cette entreprise, peut-être en lien avec des travaux en cours sur le toit. L'intervention des secours sur le site s'est terminée vers 14 h 30. 

Les deux victimes ont été tuées sur le coup

« L'usine a été complètement soufflée, les dégâts sont impressionnants », a indiqué une source proche des secours, confiant avoir rarement vu une telle scène. Les deux victimes ont été tuées sur le coup, leurs corps déchiquetés.

Des morceaux de ferrailles acérés, de toute tailles, ont été projetés à des dizaines de mètres, et ont notamment blessé un employé de l'entreprise attenante, lui occasionnant une plaie et un traumatisme crânien.

Trois autres personnes ont été blessés sur des entreprises aux abords du site Derichebourg, mais leur état relevait de « l'urgence relative », selon la sous-préfecture. Trois pensionnaires d'un EHPAD situé dans le quartier ont été « légèrement » blessés, a-t-elle précisé sans préciser la nature des blessures.

Un projectile de 200 kilos

« Les projectiles venaient de partout, il y avait des morceaux de ferraille partout, des petits, des gros, dont un de 200 kilos au moins », a confié à des journalistes, sous le choc, Eric Rexes, employé de l'usine de reconditionnement de palettes jouxtant l'usine Derichebourg. La porte de cette entreprise a été soufflée par l'explosion.

Dans cette entreprise, une demi-douzaine de personnes étaient en train de travailler, à réparer des palettes ou conduire des chariots, lorsque l'explosion les a surpris, la ferraille projetée blessant l'un d'entre eux.

L'explosion a aussi provoqué la chute de lignes à haute tension, qui passent au-dessus de la zone industrielle. « Un câble à haute tension est tombé dans notre entreprise, à un mètre d'un collègue, qui s'en est tiré par miracle », a déclaré Eric Rexes. Sa voiture, comme celles de collègues, a été en partiellement détruite par des bouts de ferraille.

Le groupe Derichebourg, dans un communiqué en début d'après-midi, a confirmé « avec une grande émotion et une profonde tristesse » le décès de deux salariés d'une entreprise extérieure spécialisée dans l'oxycoupage de ferrailles et métaux.

Catherine Seguin a souligné qu'il n'y avait « pas de risque particulier associé aux entreprises » touchées par l'explosion, sur un site qui n'est pas classé Seveso. Le site Derichebourg était répertorié « installations classées pour la protection de l'environnement », a précisé le maire Jean-René Etchegaray.