Bayonne: Le prêtre accusé d'actes pédophiles bientôt entendu

FAITS DIVERS Les faits remonteraient aux années 1990, et une plainte a été déposée en 2015. Une enquête préliminaire vient d'être ouverte...

M.B. avec AFP
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Illustration d'un crucifix au sein d'une église.
Illustration d'un crucifix au sein d'une église. — PURESTOCK/SIPA

Il aura fallu presque un an après la plainte pour que les choses bougent. Une enquête préliminaire a été ouverte par le Procureur de la République de Bayonne (Pyrénées-Atlantiques), Samuel Vuelta Simon, dans l'affaire du prêtre du diocèse de Bayonne mis en cause pour faits de pédophilie, a annoncé vendredi le procureur au cours d'une conférence de presse.

Les faits remontent, pour certains d'entre eux, à 1990, et font l'objet d'une plainte de la mère de l'une des victimes. Le prêtre, âgé de 53 ans, a été suspendu de ses fonctions par sa hiérarchie à la mi-avril.

La victime présumée était le neveu du prêtre

« J'ai ouvert une enquête confiée à la police judiciaire de Bayonne, qui a pour objet de matérialiser les faits, de les dater et aussi de les localiser », a indiqué Samuel Vuelta Simon. « Je me fonde sur la plainte déposée le 25 septembre 2015 par la mère de la victime au procureur de la République de Clermont-Ferrand, qui me l'a transmise hier », a-t-il ajouté. La mère réside aujourd'hui dans la métropole auvergnate.

La victime, qui est par ailleurs le neveu du prêtre et réside en Belgique, est aujourd'hui âgée de 38 ans et en avait 12 au moment des faits. Le prêtre mis en cause, l'abbé Jean-François Sarramagnan, devrait être entendu par les enquêteurs dans les prochains jours.

Des faits qui auraient été commis à Hasparren

La difficulté pour des faits si anciens réside dans la vérification de leurs matérialisations, leurs qualifications, leurs dates pour savoir s'ils peuvent encore être poursuivies ou s'ils sont prescrits et le lieu où ils ont été commis, a indiqué le magistrat.

Selon Samuel Vuelta Simon, certains d'entre eux auraient été commis à Hasparren (Pyrénées -Atlantiques) territoire sur lequel le Parquet de Bayonne est compétent.

Alors que les faits de pédophilie étaient connus de la hiérarchie écclésiastique depuis au moins 2008, l'abbé Sarramagnan était encore en contact en 2016 avec des mineurs au sein de l'Eglise catholique.

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« Exfiltré dans une abbaye des Hautes-Pyrénées »

Suspendu une première fois en 2008 et « exfiltré » dans une abbaye dans les Hautes-Pyrénées, à Tournay, il avait été réintégré dans le circuit écclésiastique en 2010 par l'évêque de Bayonne, Mgr Marc Aillet, auquel le prêtre avait pourtant avoué les faits.

Cette nouvelle affaire de pédophilie vient alourdir un dossier déjà très sensible au sein de l'Eglise catholique, dont un des représentants les plus éminents, le cardinal-archevêque de Lyon, Mgr Philippe Barbarin, est visé par deux enquêtes préliminaires du Parquet de Lyon pour non-dénonciation d'agressions sexuelles. Mais le prélat nie avoir couvert de tels faits.

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L'abbé Sarramagnan, qui, selon l'évêché, a fait deux tentatives de suicide en 1991 et en 2007, a été de nouveau admis à l'abbaye de Tournay après sa deuxième suspension.