Archange du Mont-Saint-Michel: La statue va être restaurée en Dordogne

PATRIMOINE La statue de l'archange du Mont-Saint-Michel est arrivée ce mercredi en Dordogne pour être restaurée par le meilleur doreur français...

E.P. avec AFP

— 

L'archange du Mont-Saint-Michel va être redoré par le meilleur spécialiste, installé à Marsac en Dordogne.
L'archange du Mont-Saint-Michel va être redoré par le meilleur spécialiste, installé à Marsac en Dordogne. — CHARLY TRIBALLEAU / AFP

La statue de l’archange qui domine le Mont-Saint-Michel va être restaurée par le meilleur doreur français, en Dordogne. Elle s’est envolée mardi du sommet de l’abbaye, avec l’aide d’un hélicoptère, un décrochage « extrêmement délicat » réalisé avec succès.

>> A lire aussi : Atterrissage réussi pour l'archange du Mont Saint-Michel

Après avoir été hélitreuillée, la statue, qui n’avait pas été décrochée depuis 1987, a été transportée par camion jusqu’à Marsac-sur-L’isle. Elle est arrivée ce mercredi et va être restaurée pendant deux mois.

 

« On voit l’usure due au vent chargé de sable. Le cuivre devient apparent », a expliqué François Jeanneau, architecte en chef des Monuments historiques. « L’enjeu n’est pas esthétique : il est de rénover l’œuvre pour la préserver de la corrosion », a-t-il ajouté.

L'archange du Mont-Saint-Michel va être redoré par le meilleur spécialiste, installé à Marsac en Dordogne.
L'archange du Mont-Saint-Michel va être redoré par le meilleur spécialiste, installé à Marsac en Dordogne. - DAMIEN MEYER / AFP

Dans une baie qui connaît parmi les plus forts coefficients de marée au monde, Saint-Michel, dont les ailes et l’épée font office de paratonnerre, a « fortement souffert », selon François Jeanneau qui va tenter de comprendre « les causes de la dégradation rapide de la dorure » depuis 1987.

L’opération de dorure réalisée par un spécialiste

« On va le nettoyer, faire quelques reprises de cuivre dessus et surtout le repeindre avec des peintures techniques pour recevoir la dorure, puis le dorer », a expliqué lundi Régis Foucher-Duchêne, conducteur des travaux de restauration, à la Socra, les ateliers chargés de la restauration à Marsac-sur-L’Isle. Le plus prestigieux des doreurs français, Fabrice Gohard, se rendra à Marsac pour l’opération finale.

>> A lire aussi : L'archange du Mont-Saint-Michel s'envole pour retrouver son or

La restauration de la statue du Mont-Saint-Michel n’impressionne pas la Socra. Cette société a déjà redonné son éclat à un jumeau de Saint-Michel, installé depuis 2007 au sommet de l’église Saint-Michel-des-Batignolles, dans le XVIIe arrondissement à Paris. La restauration de la statue de la « Merveille » devrait être « plus facile car l’ossature semble en bien meilleur état », assure Régis Foucher-Duchêne.

La statue remise en état pour les 50 années à venir

Culminant depuis 1897 à 156 m au-dessus de la mer, au sommet de la flèche de l’abbaye, Saint Michel domine le site (abbaye, village et baie) inscrit sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1979. La Merveille est l’un des monuments les plus visités de France (deux à trois millions de personnes par an). Contemporain de la statue de la liberté de New York, issue de la même fonderie française, l’archange en cuivre doré n’a été restauré que deux fois dans son histoire. Outre l’opération de 1987, la statue avait aussi fait l’objet de réparations en 1935, mais sans décrochage.

>> A lire aussi : La Bretagne, destination phare des touristes en 2015

Saint Michel sera ainsi prêt à reprendre sa place et « à passer les cinquante prochaines années au minimum », a promis Sylvain Godebout, ingénieur du patrimoine chargé de l’opération au centre des monuments nationaux.

Au total, mises aux normes comprises, l’opération de cette année doit coûter 450.000 euros. La restauration de 1987 avait été facturée 579.300 euros (3,8 millions de francs) mais elle incluait la flèche de 30 m de l’abbaye sur laquelle est posé l’archange.