Pau: Un octogénaire se fait voler 800.000 euros cachés dans des boîtes en fer

ESCROQUERIE Cinq personnes, dont son aide-ménagère, ont été interpellées et placées en garde à vue...

M.B. avec AFP

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Voiture de gendarmerie
Voiture de gendarmerie — sipa

Elles avaient attiré les soupçons des enquêteurs par un train de vie jugé « démesuré » et « en décalage avec leurs revenus » ces derniers mois. Cinq personnes ont été interpellées mardi dans les Pyrénées-Atlantiques et les Landes, pour le vol en avril dernier de près de 800.000 euros à un octogénaire du Pays Basque. Il conservait l'argent chez lui... dans de petites boîtes métalliques, a-t-on appris mercredi auprès de la gendarmerie.

L'ancienne aide ménagère - âgée d'une soixantaine d'années - de l'octogénaire, ainsi que quatre de ses proches, âgés d'une vingtaine d'années et tous sans emploi, ont été placés en garde à vue à Pau et Bayonne. Une « très grosse somme d'argent en liquide » a d'ailleurs été retrouvée par une brigade cynophile au cours des perquisitions, a ajouté le colonel William Vaquette, commandant du groupement de la gendarmerie des Pyrénées-Atlantiques.

« L'argent de toute une vie » pour la victime

Pour la victime, un pompiste à la retraite de 82 ans qui réside dans un village proche de Mauléon (Pyrénées-Atlantiques), c'était « l'argent de toute une vie: des sommes énormes provenant de ses économies, mais aussi d'un contentieux d'assurance », a précisé l'officier.

Alertée par l'octogénaire de la disparition de l'argent en avril, la brigade de recherche de Mauléon avait estimé le montant tout à fait plausible sur la base de leur enquête, et lancé les premières investigations sur l'entourage de la victime, a précisé la gendarmerie, confirmant une information de Sud Ouest.

« Avec peu de revenus, ils ont acheté des voitures de luxe, ont fait le tour du monde... »

« On s'est rapidement aperçu que son aide ménagère menait, avec son fils et des amis de son fils, un train de vie démesuré. Avec peu de revenus, ils ont acheté des véhicules de luxe et ont fait le tour du monde. » Les enquêteurs les soupçonnent également d'avoir acheté des biens à l'étranger.

Les cinq suspects devaient être présentés à un magistrat à l'issue de la garde à vue à Pau. L'argent liquide qui a pu être récupéré sera restitué au plus vite à la victime, alors qu'une cellule de recouvrement des avoirs criminels doit organiser la restitution du fruit des biens mal acquis.