Affaire Bettencourt: Enquête pour subornation de témoins

JUSTICE Françoise Bettencourt, la fille de Liliane Bettencourt, est accusée d'avoir fait pression sur des témoins durant l'enquête...

M.B. avec AFP

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Francoise Bettencourt-Meyers et ses fils Nicolas et Jean-Victor à leur arrivée le 20 janvier 2015 au palais de justice de Bordeaux
Francoise Bettencourt-Meyers et ses fils Nicolas et Jean-Victor à leur arrivée le 20 janvier 2015 au palais de justice de Bordeaux — Jean-Pierre Muller AFP

L'enquête vise, implicitement, François Bettencourt-Meyers, la fille de Liliane Bettencourt. Le parquet de Paris vient d'ouvrir une information judiciaire pour subornation de témoin, a-t-on appris samedi de sources concordantes. Françoise Bettencourt est accusée par François-Marie Banier d'avoir fait pression sur des témoins, dans l'enquête sur l'abus de faiblesse dont a été victime l'héritière de L'Oréal.

Sept personnes ont été condamnées en première instance, dont François-Marie Banier, photographe et ex-confident de la milliardaire, le gestionnaire de fortune de Liliane Bettencourt Patrice de Maistre et l'avocat Pascal Wilhelm. Le procès en appel est prévu au printemps 2016.

Plainte avec constitution de partie civile de François-Marie Banier

« Le parquet de Paris a ouvert début juillet cette information judiciaire à la suite d'un dépôt de plainte avec constitution de partie civile de M. Banier », a précisé à l'AFP une source judiciaire, confirmant une information du Monde. En 2012, le photographe et artiste avait déposé plainte à Paris pour faux témoignage. Une enquête avait été ouverte, confiée au juge Roger Le Loire.

Le magistrat avait demandé au parquet, fin 2014, de délivrer un réquisitoire supplétif l'autorisant à étendre ses investigations du chef de subornation de témoin. Dans une ordonnance du 17 février, le parquet avait refusé, estimant que ces faits avaient déjà été examinés par les juges bordelais. François-Marie Banier avait alors déposé plainte avec constitution de partie civile, ce qui entraîne quasi automatiquement l'ouverture d'une information judiciaire.

Un don de 400.000 euros et un prêt de 300.000 euros ?

Dans ce volet de l'affaire, Roger Le Loire a mis en examen cinq anciens employés de Liliane Bettencourt pour faux témoignage. Pour l'ancienne comptable des Bettencourt, Claire Thibout, le juge a assorti cette incrimination d'un facteur aggravant, le fait d'avoir été effectué en contrepartie d'argent, à savoir un don de 400.000 euros et un prêt de 300.000 euros de Françoise Bettencourt-Meyers.

Concernant l'indemnité de 400.000 euros, les juges bordelais ont prononcé « une ordonnance de non-lieu qui n'a pas été frappée d'appel » et pour le prêt de 300.000 euros, « l'enquête qu'avait cru bon d'ouvrir le parquet de Bordeaux a abouti à un classement sans suite », a rappelé fin septembre l'avocat de Claire Thibout après la seconde mise en examen de sa cliente.

« Une affaire beaucoup plus complexe qu'on a voulu le faire croire »

« Ces mises en examen éclairent d'un jour nouveau l'affaire Bettencourt (...) beaucoup plus complexe qu'on a voulu le faire croire », ont réagi auprès de l'AFP Pierre Cornut-Gentille et Laurent Merlet, avocats de François-Marie Banier.

« Depuis 2007, notre client dénonce les accusations mensongères portées contre lui par ces témoins. L'enquête devra dire s'il y eu une entreprise concertée pour fabriquer un dossier qui a conduit à la condamnation de M. Banier en première instance », ont-ils ajouté.

Sollicité, Me Nicolas Huc-Morel, conseil de Françoise Bettencourt-Meyers, n'a pas souhaité faire de commentaires.