Gironde: La plus grande centrale solaire d'Europe en construction

ENERGIE Elle sera constituée de près d'un million de panneaux photovoltaïques, et produira l'équivalent de la consommation annuelle électrique de Bordeaux...

M.B. avec AFP

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Construction de la plus grande centrale solaire d'Europe, à Cestas (Gironde)
Construction de la plus grande centrale solaire d'Europe, à Cestas (Gironde) — MEHDI FEDOUACH / AFP

Un chantier gigantesque et une exception en France. A Cestas (Gironde), à 20 km au sud de Bordeaux, des ouvriers travaillent à un rythme soutenu pour installer la dernière moitié du million de panneaux solaires qui constitueront la plus importante centrale solaire d'Europe.

Une fois mise en service en octobre, la centrale de Constantin aura une capacité de 300 mégawatts (MW) et produira 350 gigawatts/heure, soit l'équivalent de la consommation électrique annuelle de Bordeaux.

Un investissement de 360 millions d'euros

Du jamais vu encore en Europe. La centrale s'étendra sur 260 hectares - plus de 300 terrains de football - comptera précisément 983.500 panneaux photovoltaïques posés sur 16.500 tables de support en acier et aluminium. Plus de 4.000 km de câbles électriques (aériens et souterrains) permettront d'acheminer le courant produit vers le réseau.

L'investissement global s'élève à 360 millions d'euros. Le projet est développé par la société Neoen, qui détient 40% de la future centrale, le reste étant partagé entre sept coactionnaires (Mirova, Acofi, Omnes Capital, KKB...) La réalisation du chantier a été confiée à un consortium mené par Eiffage et sa filiale Clemessy, en partenariat avec Schneider Electric et la branche française de l'allemand Krinner.

Electricité revendue à EDF

Xavier Barbaro, président de Neoen, présente d'ailleurs la centrale comme « la plus française » de celles du groupe. Même si les ouvriers poseurs de panneaux de la société OLP-Tech sont hongrois. Et que l'ensemble des panneaux solaires sont fabriqués en Chine, par les géants mondiaux du secteur (Trina, Yingli Solar et Canadian Solar). Ce sont les seuls capables de fournir un chantier de cette taille, selon Patrick de la Brusse, directeur du projet de Cestas.

L'électricité sera revendue à EDF à 102 euros le MWh, un tarif subventionné fixé par l'Etat. A titre de comparaison, le tarif de rachat de l'éolien est de 82euros/MWh.

« On souffre de l'image du solaire »

Pourtant, ce projet est le seul de cette taille actuellement en construction en France. Ces dernières années, les pouvoirs publics ont choisi de favoriser les centrales solaires de moindre envergure, notamment pour éviter les conflits d'usage des terrains avec l'agriculture.

Xavier Barbaro se désole de ce choix. « On souffre encore de l'image du solaire d'il y a quelques années lorsqu'il y avait eu de la spéculation. » A l'inverse, la société, comme tous les autres acteurs français (EDF EN, Engie, Solairedirect, etc), a de nombreux grands projets ailleurs dans le monde.

En France, la dernière centrale importante mise en service est celle d'EDF Energies Nouvelles à Toul-Rosières (Meurthe-et-Moselle) inaugurée en 2012 et d'une puissance de 115 MW.