Bordeaux: Du rugby au basket, la reconversion originale de Matt Graham, le joueur de l’UBB

RUGBY Le joueur néo-zélandais de l’Union explique pourquoi il a eu envie d’arrêter le rugby…

Propos recueillis par Marc Nouaux

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Bordeaux, le 17 mars 2015 - Matt Graham, joueur de l'UBB.
Bordeaux, le 17 mars 2015 - Matt Graham, joueur de l'UBB. — Marc Nouaux / 20 Minutes

C’est un choix audacieux. A 24 ans, Matt Graham, le deuxième ou troisième ligne néo-zélandais de l’UBB, peu utilisé depuis son arrivée en 2013, va arrêter le rugby à l’issue de son contrat, en juin prochain. Son but, trouver un contrat professionnel dans un club de basket. Il explique son choix.

C’est officiel, vous ne serez plus rugbyman la saison prochaine…

Oui, je vais tenter ma chance pendant deux-trois ans mais je pense que je peux être un joueur de basket professionnel. Si je vois après un an que le rugby me manque, que ça ne se passe pas bien au basket, je peux toujours revenir. Je suis considéré comme JIFF [joueur issu de la formation française] en France, je pense pouvoir retrouver un club.

Vous voulez jouez en Nouvelle-Zélande ou en Europe?

Je pense rentrer en juin, après la saison, mais ce n’est pas sûr peut-être que je vais rester jouer en Europe, cela dépendra des prochains mois parce que je connais quelques gens qui jouent ici et peut-être que je vais avoir des essais dans des clubs. J’aimerais me faire un avis car je sais ce que j’aurai en Nouvelle-Zélande. Je sais comment ça se passe au niveau du coaching, des joueurs, du niveau… et avant de partir j’aimerais voir ce qu’il se fait en Europe. Ce serait pour jouer au basket, étudier, revoir mes parents aussi car je suis parti depuis quatre ans [il est arrivé à Bayonne en novembre 2011] et c’est long…

Ce ne sera pas trop dur de reprendre ce sport après autant d’arrêt?

Je ne pense pas… Je me suis entraîné lors des trois derniers mois. J’ai essayé de faire plusieurs heures d’entraînement de basket après le rugby. Avec des amis qui sont basketteurs professionnels dans la région.  Je pense aller bientôt faire un essai avec les JSA. Ils m’ont invité à venir, je n’ai pas pu, j’étais malade mais j’irai une autre fois. Mais je dois être prudent car avec ma carrière au rugby, je ne peux pas me  blesser en jouant au basket, j’ai un contrat professionnel.

Pourquoi aviez-vous décidé de jouer au rugby plutôt qu’au basket?

J’avais 18 ans, j’avais une proposition pour aller jouer dans une équipe néo-zélandaise de rugby et j’avais aussi le choix de jouer au basket. Mais en Nouvelle-Zélande, c’est un tel honneur d’avoir une proposition de jouer au rugby. C’était le bon choix à cette époque. Et maintenant, après quatre ans en France, il est désormais temps de jouer au basket. Je veux un challenge personnel pour voir si je suis assez bon. J’en ai vu certains jouer, qui sont devenus professionnels et quand je les vois, je me dis que moi aussi je pourrais l’être.

Quand avez-vous décidé d’arrêter le rugby?

A la fin du mois de janvier quand j’ai appris la décision du club de ne pas me conserver. J’ai eu une réflexion, j’ai parlé à mon agent, il a cherché un club pour moi. Il y a eu des contacts avec des clubs, cela aurait pu se faire mais j’ai finalement pris ma décision d’aller jouer au basket.

A quel poste jouerez-vous au basket?

Je joue ailier fort [poste 4]. Je ne suis pas vraiment sûr de mon poste, il faudrait que je joue régulièrement dans une équipe pour découvrir quel est vraiment mon poste mais je jouerai dans tous les cas dans la raquette, aux endroits où il y a du combat.