Deborah James, présentatrice britannique d’un podcast dédié au cancer, est décédée

DISPARITION Connue comme « Bowel Babe » sur Instagram où elle était suivie par un million d’abonnés, elle avait annoncé mi-mai être en soins palliatifs. Depuis des mois, elle racontait sur le réseau social son combat quotidien contre le cancer colorectal

20 Minutes avec AFP
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Deborah James est décédée à l'âge de 40 ans.
Deborah James est décédée à l'âge de 40 ans. — Ken McKay/ITV/Shutterstock/SIPA

Pour beaucoup elle était une véritable « source d’inspiration ». Deborah James, présentatrice star d’un podcast dédié au cancer, est décédée mardi après avoir levé des millions de livres pour la recherche dans une campagne devenue virale, a annoncé sa famille, saluant « ses efforts infinis pour sensibiliser » la maladie. Deborah James, 40 ans, connue comme « Bowel Babe » sur Instagram où elle était suivie par un million d’abonnés, avait annoncé mi-mai être en soins palliatifs. Depuis des mois, elle racontait sur le réseau social son combat quotidien contre le cancer colorectal.

Elle « a été une source d’inspiration et nous sommes immensément fiers d’elle, de son travail et de son engagement militant pour lever des fonds et de ses efforts infinis pour sensibiliser sur le cancer », a écrit sa famille sur Instagram mardi soir, précisant qu’elle était décédée « paisiblement » dans la journée.

Honorée par la reine d’Angleterre

Quelques jours après avoir annoncé être en soins palliatifs, elle avait reçu le titre honorifique de Dame, décerné après approbation de la reine Elisabeth, pour son « infatigable campagne » contre la maladie. Le prince William s’était rendu chez elle pour lui remettre sa médaille en mains propres.

Mère de deux enfants de 12 et 14 ans, elle s’était donné pour objectif de récolter 250.000 livres avant de mourir et en avait récolté près de 7 millions en quelques semaines après une campagne devenue virale sur les réseaux sociaux. Depuis son diagnostic en 2016, Deborah James, ancienne directrice adjointe d’école, s’était notamment fait connaître en co-présentant le podcast de la BBC You, Me And The Big C (Vous, moi et le cancer), émission très populaire au Royaume-Uni. Elle a également écrit un livre sur sa maladie.

Des réactions de Boris Johnson et du prince William

Sa mort a provoqué des réactions émues sur les réseaux sociaux, les internautes saluant la « détermination » et « l’héritage incroyable » laissé par Deborah James. « Je suis terriblement attristée d’apprendre la mort de Dame Deborah James. Quelle source d’inspiration elle a été pour tant de personnes », a réagi le Premier ministre britannique Boris Johnson sur Twitter. « Grâce à elle, de nombreuses vies seront sauvées. »

« Deborah était une femme source d’inspiration, d’un courage inébranlable dont l’héritage perdurera », ont réagi le prince William et son épouse Kate.