Données personnelles: Facebook utilise aussi le numéro de téléphone de ses usagers pour mieux cibler la pub

VIE PRIVEE Une étude a révélé cette semaine que le réseau social utilise le numéro de téléphone ou le mail de contact, censés sécuriser les comptes, pour vendre des espaces publicitaires...

20 Minutes avec AFP

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Marc Zuckerberg, le 2 mai 2018 à San José aux Etats-Unis.
Marc Zuckerberg, le 2 mai 2018 à San José aux Etats-Unis. — JOSH EDELSON / AFP

Le saviez-vous ? Le numéro de téléphone utilisé pour sécuriser votre compte Facebook sert aussi à l’entreprise pour obtenir des revenus publicitaires. Facebook a confirmé cette information jeudi, partiellement révélée dans la semaine par une étude universitaire. De son côté, le réseau social estime avoir bien prévenu ses utilisateurs.

Sur Facebook, la vie privée est relative : la gestion des données personnelles confiées à Facebook par ses utilisateurs a plusieurs fois fait polémique ces derniers mois. Cette semaine, une étude a dévoilé que le réseau se servait d’informations plus inattendues : le numéro de téléphone ou le mail de contact qui servent par exemple à recevoir des messages d’alerte si une activité suspecte a été repérée (« authentification à deux facteurs » via SMS par exemple), d’après des chercheurs de la Northeastern University et de Princeton.

Une infirmation claire

D’après leur étude, révélée cette semaine par Gizmodo, l’entreprise ne dit pas clairement aux utilisateurs quelles sont les données utilisées à des fins publicitaires et ne leur permet pas de « contrôler directement quelles sont les informations personnelles utilisées pour leur envoyer des publicités ».

Si Facebook reconnaît pouvoir user des contacts de sécurité pour permettre aux annonceurs de mieux cibler leurs pubs, le groupe estime informer les usagers de façon claire. « Nous utilisons l’information que les gens fournissent pour proposer une meilleure expérience, plus personnalisée, y compris (en ce qui concerne) les publicités. Nous sommes clairs sur la façon dont nous utilisons les informations, dont les infos de contact que les gens [placent] dans leur compte. On peut gérer et effacer les informations à tout moment », a réagi une porte-parole de Facebook dans un mail à l’AFP.

Carnet d’adresses dévoilé

L’étude affirme que Facebook utilise aussi les contacts du carnet d’adresses du téléphone de l’usager (auquel le réseau social a accès après que l’utilisateur l’a autorisé à scanner ses contacts pour y trouver des « amis »), pour permettre aux annonceurs de cibler leurs messages, à l’insu des intéressés.

Les quatre auteurs indiquent avoir vérifié toutes ces affirmations en faisant des tests. « Nos découvertes restent vraies, même quand on active les paramètres de confidentialité » au niveau maximum de protection, affirment-ils.

La gestion des données personnelles et leur utilisation à des fins commerciales par les plateformes technologiques, en particulier par Facebook, sont décortiquées par de nombreux chercheurs et médias. En mars, le scandale retentissant autour de Cambridge Analytica, du nom d’une firme britannique qui a récupéré les données personnelles de dizaines de millions d’utilisateurs de Facebook à leur insu.