« Squid Game » : Le réalisateur de la série a puisé ses personnages dans sa propre histoire

INSPIRATIONS La série phénomène sud-coréenne met en scène des centaines de personnages issus des franges les plus marginalisées de Corée du Sud

20 Minutes avec AFP
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Squid Game
Squid Game — Noh Juhan | Netflix

Inspiré de la réalité. La plupart des personnages de Squid Game sont inspirés de la vie de son réalisateur Hwang Dong-hyuk qui, à travers eux, a souhaité dénoncer les dérives du capitalisme, rencontrant un écho planétaire. La série phénomène sud-coréenne de Netflix met en scène des centaines de personnages issus des franges les plus marginalisées de Corée du Sud, participant à des jeux traditionnels, auxquels il jouait enfant.

Les gagnants peuvent remporter 33 millions d’euros, les perdants sont tués. A l’image de Sang-woo, un banquier d’affaires en difficulté dans Squid Game, Hwang Dong-hyuk est diplômé de la prestigieuse Séoul National University (SNU) mais a connu des problèmes financiers. Comme Gi-hun, un employé licencié et joueur invétéré, le cinéaste a été élevé par une mère veuve, vivant dans la pauvreté dans un logement situé en partie en sous-sol comme celui dépeint dans Parasite, la satire corrosive oscarisée de Bong Joon-ho.

« Je ne savais pas quoi faire dans le monde réel »

C’est l’une de ses premières expériences à l’étranger qui lui a inspiré Ali, un travailleur migrant pakistanais maltraité et exploité par son employeur coréen. « La société coréenne est très compétitive. J’ai eu la chance de m’en sortir et d’intégrer une bonne université », estime Hwang Dong-hyuk. Il a étudié le journalisme à la SNU et militait dans le mouvement pro-démocratie. Le personnage principal de la série, Gi-hun, porte le nom de l’un de ses compagnons de lutte.

Une fois son diplôme en poche, la démocratie était instaurée. « Je ne savais pas quoi faire dans le monde réel », se souvient Hwang Dong-hyuk. Au début, « regarder des films était quelque chose que je faisais pour tuer le temps ». En empruntant la caméra de sa mère, il dit avoir « découvert la joie de filmer quelque chose et de le projeter, et cela a changé ma vie. »

« N’importe quel individu peut tomber au bas de l’échelle économique »

Squid Game fait référence à plusieurs traumatismes collectifs qui ont modelé les mentalités sud-coréennes d’aujourd’hui, comme la crise financière asiatique de 1997 ou les licenciements de SsangYong Motor en 2009, deux événements qui ont mené à des suicides. « En faisant référence aux licenciements de SsangYong Motor, je voulais montrer que n’importe quel individu de la classe moyenne, dans le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui, peut tomber au bas de l’échelle économique du jour au lendemain », explique Hwang Dong-hyuk.

Hwang Dong-hyuk a écrit Squid Game il y a une dizaine d’années, mais les investisseurs se montraient réticents et ceux qui avaient lu le scénario, dit-il, l’avaient jugé « trop absurde, bizarre et irréaliste ». Mais l’essor des plateformes de streaming lui a offert de nouvelles perspectives, même s’il n’avait jamais imaginé devenir un « tel phénomène mondial ».