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TribunalLe célèbre rappeur Young Thug a-t-il avoué des crimes dans ses chansons ?

Jugé pour crime organisé, le célèbre rappeur Young Thug a-t-il tout avoué dans ses chansons ?

TribunalIl est accusé d’association de malfaiteurs et de participation aux activités criminelles d’un gang
Young Thug nie les faits. (archives)
Young Thug nie les faits. (archives) - Andy Kropa / AP / Sipa / SIPA Press
20 Minutes avec agences

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A partir de ce lundi, à Atlanta (Géorgie), le procès du rappeur américain Young Thug prend un nouveau virage. La star de 32 ans est accusée d’association de malfaiteurs et de participation aux activités criminelles d’un gang dont des meurtres, du trafic de drogue, des vols de voiture. Durant onze mois, les audiences ont été exclusivement consacrées à la sélection des jurés. Mais désormais, le fond de l’affaire sera traité. Une centaine de témoins doivent être entendus dont les rappeurs T.I. et Killer Mike.

« Ce sont des confessions de fin de soirée »

Dix-sept extraits des chansons de Young Thug seront décortiqués puisque l’accusation estime qu’ils constituent des aveux des crimes. Les procureurs s’appuient sur certaines chansons de Young Thug (signifiant jeune voyou) mais aussi sur un titre posthume de Juice Wrld, mort en 2019 d’une overdose. Le rappeur Gunna, qui aurait aussi avoué ses crimes dans ses musiques, a passé un accord de plaider coupable.

Young Thug, lui, nie les faits. Ses avocats ont cherché à exclure ces paroles des pièces à conviction, affirmant que l’utilisation de couplets pourrait influencer injustement les jurés. Un argument défendu par de nombreux partisans de la liberté d’expression et d’acteurs de l’industrie musicale, qui craignent que cette pratique nuise à la créativité des artistes et affecte disproportionnellement les Afro-Américains. « On ne parle pas ici de paroles de rap, mais de paroles de gang », a rétorqué le procureur Mike Carlson. « Ce sont des confessions de fin de soirée. »

Inculpé pour appartenance présumée à un gang

Ce n’est pas la première fois que des vers de hip-hop atterrissent dans une salle d’audience. La défense, qui insiste sur le fait qu’YSL n’est rien d’autre qu’un label artistique, a cité comme témoin un spécialiste du sujet, le professeur à l’université de Richmond, Erik Nielson. Dans un entretien à l’AFP au début de l’année, cet expert affirmait que « cette question du rap dans les procès n’est qu’une nouvelle illustration d’un système qui s’acharne à emprisonner les jeunes hommes de couleur ».

Avec une vingtaine de personnes, Young Thug a été inculpé en mai 2022 par un grand jury de Géorgie (Etats-Unis) pour appartenance présumée à une branche du gang des Bloods, identifiée comme Young Slime Life, ou YSL. Des initiales qui correspondent à celles de son label fondé en 2016, Young Stoner Life Records. L’arrestation en mai dernier de l’interprète de Best Friend, Hot ou Check avait été un choc pour l’influente scène hip-hop d’Atlanta dont il est une figure centrale. Le rappeur a collaboré avec les plus grands noms du rap et de la pop, de Drake à Travis Scott, en passant par Dua Lipa et Justin Bieber.

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