B.J. Thomas, chanteur du succès « Raindrops keep fallin' on my head », est mort à 78 ans

DECES Il était le vainqueur de cinq Grammy Awards entre 1977 et 1981

20 Minutes avec AFP
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Le chanteur américain B.J. Thomas, ici en concert en 2019, est mort le 29 mai 2021, à l'âge de 78 an
Le chanteur américain B.J. Thomas, ici en concert en 2019, est mort le 29 mai 2021, à l'âge de 78 an — Mark Reinstein/REX/SIPA

Avec sa chanson Raindrops keep fallin' on my head, issu de la bande originale du film Butch Cassidy et le Kid, il avait décroché un Oscar et atteint les sommets du hit-parade aux Etats-Unis. Le chanteur américain B.J. Thomas est mort samedi d’un cancer du poumon dans sa maison d’Arlington au Texas, à l’âge de 78 ans, ont annoncé ses agents dans un communiqué.

Vainqueur de cinq Grammy Awards entre 1977 et 1981, il s’était d’abord fait connaître du public en 1966 avec une reprise du chanteur country Hank Williams, I’m so lonesome I could cry, puis avec la chanson Hooked on a feeling en 1968. Mais c’est avec Raindrops keep fallin' on my head, sur de la bande originale de Butch Cassidy et le Kid en 1969, qu’il accède à une véritable renommée.

Une voix soyeuse et riche

« Peu d’artistes ont laissé une trace plus mémorable sur le paysage musical américain que B.J. Thomas, ont souligné ses agents sur leur site. Avec sa voix soyeuse et riche, et son sens infaillible de la chanson, la vaste carrière de Thomas a embrassé plusieurs styles, dont la country, la pop, et le gospel. »

Après plusieurs années de dépendance à l’alcool et aux drogues dans les années 1970, un « tournant » dans sa vie intervient en 1976 avec sa conversion en tant que chrétien évangélique. Il se tourne alors vers la musique gospel, et la même année, son album Home where I belong se vend à plus d’un million d’exemplaires. B.J. Thomas avait révélé en mars être atteint d’une forme avancée de cancer des poumons.