VIDEO. Etats-Unis: Hachette renonce à publier les mémoires de Woody Allen

#METOO Le groupe n’a pas précisé si ce choix s’étendait à d’autres pays. Apropos of Nothing devait notamment sortir le 29 avril en France

20 Minutes avec AFP

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Woody Allen, le 2 juillet 2019 à Milan.
Woody Allen, le 2 juillet 2019 à Milan. — AFP

Assailli de critiques, le groupe Hachette a finalement décidé vendredi d’annuler la publication des mémoires du réalisateur new-yorkais Woody Allen, accusé d’avoir abusé sexuellement de sa fille adoptive Dylan Farrow lorsqu’elle avait sept ans, ce qu’il a toujours démenti. Le livre, censé retracer en détail la vie professionnelle et personnelle du cinéaste de 84 ans, auteur de dizaines de longs-métrages dont les légendaires Manhattan et Annie Hall, devait être publié le 7 avril aux Etats-Unis par une filiale de Hachette, Grand Central Publishing.

L’autobiographie étiquetée « best-seller » sur Amazon

La décision « a été difficile (…), nous n’annulons pas de livre à la légère », a indiqué Sophie Cottrell, porte-parole de Hachette Book Group USA (HBG). L’annonce est intervenue au lendemain d’une manifestation de dizaines d’employés de Hachette, qui sont sortis de leurs bureaux à New York pour dénoncer la publication du livre. Sophie Cottrell a par ailleurs précisé que Hachette rendrait « tous les droits » achetés au réalisateur.

Peu après l’annonce de cette décision, l’autobiographie, intitulée Apropos of Nothing, figurait toujours sur le site de vente en ligne Amazon. Elle était étiquetée « best-seller », ce qui laisse entendre que le site avait reçu un volume important de précommandes. Interrogé, Hachette n’a pas immédiatement précisé s’il annulait également la sortie du livre dans d’autres pays. Les mémoires de Woody Allen devaient notamment sortir le 29 avril en France.

Les accusations de Dylan Farrow ne sont pas nouvelles. Woody Allen les a toujours réfutées, rappelant qu’après deux enquêtes de plusieurs mois dans les années 1990, le procureur du Connecticut chargé du dossier avait décidé de ne pas l’inculper. Mais soutenue par son frère et sa mère, Mia Farrow, Dylan Farrow les a relancées début 2018, dans la foulée du mouvement #MeToo. Après avoir déjà salué les employés de Hachette jeudi, Dylan Farrow leur a témoigné sa « reconnaissance » vendredi. « Pour quelqu’un qui s’est longtemps senti seul avec son histoire, la journée d’hier rappelle qu’on peut faire une différence quand les gens s’unissent pour ce qui est juste », a-t-elle indiqué.

Stephen King « mal à l’aise »

Woody Allen n’a pas immédiatement réagi. Mais sur les réseaux sociaux, certains ont critiqué Hachette, comme l’écrivain Stephen King. « La décision de Hachette de laisser tomber Woody Allen me met très mal à l’aise. Ce n’est pas lui, je me fiche de M. Allen. Ce qui m’inquiète, c’est qui sera muselé au prochain coup », a tweeté l’auteur de nombreux best-sellers adaptés au cinéma.

C’est la deuxième fois depuis le début du mouvement #MeToo en octobre 2017 que Woody Allen voit un contrat annulé. La première fois remonte à 2018, lorsque Amazon avait annulé la sortie prévue de son film Un jour de pluie à New York. Le cinéaste avait alors attaqué le géant de l’Internet devant la justice américaine pour rupture abusive de contrat, lui réclamant 68 millions de dollars. Avant d’abandonner les poursuites après avoir trouvé un accord avec Amazon, dont les termes n’ont pas été dévoilés.