Thaïlande: Un couple d'Italiens arrêté pour avoir usurpé l'identité de George Clooney et arnaqué des personnes en ligne

ARNAQUE Francesco Galdelli et Vanja Goff sont soupçonnés d’avoir usurpé l’identité de la star américaine pour créer une marque de mode

20 Minutes avec agences

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George Clooney lors d'une conférence de presse en février 2019.
George Clooney lors d'une conférence de presse en février 2019. — David Buchan/Variety/REX/Shutterstock/SIPA

Il a été arrêté après des années de cavale. Francesco Galdelli, un Italien de 58 ans soupçonné d’avoir usurpé l’identité de George Clooney, a été interpellé ce samedi dans une maison de la banlieue de Pattaya ( Thaïlande). L’opération, qui a été menée conjointement entre les autorités thaïlandaises et italiennes, a aussi permis l’arrestation de Vanja Goffi, son épouse âgée de 45 ans.

« Durant l’interrogatoire, Francesco a avoué s’être fait passer pour George Clooney et avoir lancé une marque de vêtements en ligne pour arnaquer des personnes », a déclaré la division thaïlandaise de répression du crime dans un communiqué. Un tribunal doit juger les deux Italiens en vertu des lois thaïlandaises sur l’immigration avant le début de procédures d’extradition.

Déjà une audience en 2010

En 2010, George Clooney avait témoigné contre le couple, et un complice, lors d’une audience à Milan (Italie). On lui avait alors présenté une pile de photos publicitaires le représentant avec les vêtements de cette ligne de mode ainsi que des documents censés arborer sa signature. La star américaine les avait tous désignés comme des faux.

Selon la police, Francesco Galdelli et son épouse – inscrits sur une notice rouge d’Interpol depuis 2013 - étaient aussi recherchés en Italie pour d’autres forfaits, notamment pour avoir vendu de fausses montres Rolex en ligne. Ils se moquaient parfois de leurs victimes en envoyant des paquets de sel à la place des montres. Leurs actes leur avaient valu le surnom de « Bonnie et Clyde italiens ».