Harcèlement sexuel: Le cofondateur de Guess, Paul Marciano, démissionne à la suite d'accusations

DEMISSION Accusé en février de harcèlement et d’agression sexuelle, l’homme d’affaires-franco marocain va toutefois garder un mandat d’administrateur…

20 Minutes avec agences

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Le co-fondateur de Guess Paul Marciano
Le co-fondateur de Guess Paul Marciano — WENN

Le cofondateur de Guess, Paul Marciano, a démissionné de ses fonctions de président et quittera son poste de Responsable de la création début 2019. L’homme d’affaires franco-marocain s’était déjà mis en retrait du groupe de prêt-à-porter en février après avoir été accusé de harcèlement et d’agression sexuelle.

Dans une interview publiée par le magazine Time, la mannequin Kate Upton avait accusé Paul Marciano de l’avoir harcelée et de l’avoir forcée à des attouchements à plusieurs reprises alors qu’elle posait pour des photos pour la marque en 2010.

« Erreurs » de communication avec les mannequins

La décision du dirigeant, mentionnée dans un document publié ce mardi par le gendarme américain des marchés (SEC), est intervenue après la présentation au conseil d’administration d’un rapport sur ces accusations. Selon ce document, le comité, composé notamment d’administrateurs indépendants de Guess, n’a pu établir avec certitude l’existence d’agression sexuelle. Dans certains cas, les enquêteurs ont estimé que la version donnée par la victime présumée et celle de Paul Marciano étaient toutes deux crédibles.

L’enquête a aussi établi qu'« en certaines occasions, M. Marciano (avait) fait des erreurs dans sa communication avec mannequins et photographes ». Il s’est aussi placé lui-même « dans des situations susceptibles de susciter des accusations de comportement déplacé, ce qui s’est produit » indique le document, sans autre précision.

Son frère président du conseil d’administration

Le groupe Guess et son cofondateur ont annoncé avoir conclu des accords amiables avec cinq personnes, indemnisées à hauteur de 500.000 dollars au total (425.000 euros).

Celui qui contribua à créer Guess aux Etats-Unis en 1981 a également annoncé renoncer à sa fonction de Président du conseil d’administration, même s’il conservera un mandat d’administrateur. C’est son frère Maurice Marciano qui lui succède. Il a également promis de quitter son poste de responsable de la création fin janvier 2019, après une période de transition.

Des plaignantes « déçues »

Dans un communiqué, l’avocate, Lisa Bloom, s’est réjouie de la démission de Paul Marciano du poste de président. Elle s’est aussi félicitée des accords à l’amiable obtenus pour ses quatre clientes. Mais elle a souligné qu’elle et ses clientes étaient « déçues que M. Marciano reste au conseil d’administration ».

« Nous ne pensons pas qu’un homme confronté à des accusations aussi crédibles d’agressions sexuelles puisse diriger une société, surtout une société dont les produits sont destinés essentiellement aux femmes », a ajouté Lisa Bloom.

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