Qui est Virginie Viard, «la fille Chanel» qui succède à Karl Lagerfeld?

MODE Après le dernier défilé hommage au « Kaiser de la mode », sa fidèle collaboratrice reprend les rênes de la maison

C.W. avec AFP

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Virginie Viard reprend les rênes de Chanel.
Virginie Viard reprend les rênes de Chanel. — Christophe Ena/AP/SIPA
  • Chanel a présenté ce mardi la toute dernière collection dessinée par Karl Lagerfeld.
  • Virginie Viard, « la fille Chanel », succède désormais au « Kaiser de la mode ».
  • Elle a rejoint la maison de couture en 1987 en tant que stagiaire de broderie et a travaillé jusque-là dans l'ombre.

Une page s’est tournée dans le monde de la mode ce mardi. En fin de matinée, Chanel a rendu hommage à Karl Lagerfeld en présentant la toute dernière collection dessinée par le créateur. Cara Delevingne, Naomi Campbell, Claudia Schiffer, Kristen Stewart, Anna Wintour ou encore Penelope Cruz, de nombreuses personnalités de la mode, de la musique ou du cinéma, ont répondu présent à ce défilé un peu spécial, organisé dans la reconstitution d’une station de ski dans le Grand palais.

Et maintenant ? Comme l’avait annoncé Chanel après la mort de Karl Lagerfeld, ce sera désormais à Virginie Viard, une fidèle collaboratrice du « kaiser de la mode », de reprendre les rênes de la maison. Une femme qui s’est toujours faite discrète, et qui se définit elle-même comme une « fille Chanel ».

Virginie Viard lors du défilé Chanel ce mardi.
Virginie Viard lors du défilé Chanel ce mardi. - WWD/REX/Shutterstock/SIPA

Une carrière dédiée à Chanel

Virginie Viard s’est employée pendant plus de 30 ans, dans l’ombre de Karl Lagerfeld, à sublimer les idées du couturier star. La nouvelle créatrice de Chanel, qui goûte très peu les feux de la rampe, devra désormais faire sans son célébrissime mentor. Après des études de couture à Lyon, et des postes de costumière (sur les deux premiers volets des Trois couleurs de Krzysztof Kieslowski rapporte L'Obs), elle rejoint la maison en tant que stagiaire en broderie de haute couture en 1987 - quatre ans après l’arrivée aux commandes de Lagerfeld - sur la recommandation d’une voisine de ses parents proche du prince Rainier de Monaco.

Karl Lagerfeld présentait Virginie Viard comme ses « bras droit et bras gauche à la fois ». Elle préférait rester dans l’ombre en confiant même un jour au magazine Elle « détester être à l’honneur ». Le 22 janvier 2019, à l’issue du défilé haute couture auquel Karl Lagerfeld, « fatigué », n’avait pu se présenter, une première depuis ses débuts chez Chanel en 1983, elle avait tout de même dû forcer sa nature et venir saluer le public aux côtés de la « mariée », la dernière silhouette du défilé.

Dans l’ombre de Karl Lagerfeld pendant 30 ans

« J’imagine qu’on est complémentaires [avec Lagerfeld], je le comprends bien, j’arrive à sublimer ce qu’il a envie de faire, j’ai compris où il voulait emmener Chanel, mais je ne peux pas vraiment l’expliquer, c’est comme ça ! », expliquait-elle à l’AFP en 2015. « Karl donne toujours le thème du défilé assez longtemps à l’avance, il pense à son décor six mois ou un an à l’avance, comme ça, on a le temps d’imaginer ce qu’on verrait dans le décor », racontait-elle. « On a appris à travailler avec lui, ça va assez vite ! Il ne reste pas pendant trois heures sur une robe, tout de suite il voit si ça rend bien ou pas ».

En novembre 2017, elle précisait dans une interview au Telegraph ses missions dans l’ombre de Karl Lagerfeld : « Je donne vie aux collections avec les ateliers et les maisons du Métier d’Art, d’après les croquis de Karl. Je coordonne les équipes, collabore avec les fournisseurs et choisis les tissus. (…) J’essaie de lui plaire, mais j’aime aussi le surprendre ».

Le goût de la simplicité

Dans une de ses rares interviews en 2017 au magazine Madame Figaro, Virginie Viard racontait aussi comment elle réalisait en 3D les croquis de son mentor. « Je traduis facilement ses croquis. Nous avons une connivence de longue date. Je suis directrice de studio, avec sept ateliers, huit collections. Mais c’est Karl qui dirige les essayages ».

Souvent habillée en veste et des pantalons slim noirs, Virginie Viard dit aimer « la mode qui dure (…) les vêtements qui finalement ne sont pas à la mode » et estime qu’il suffit de porter un joli accessoire sur un T-shirt noir pour être chic.