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JOURNALISMEA 71 ans, Edwy Plenel annonce son départ de la direction de « Mediapart »

« Mediapart » : A 71 ans, Edwy Plenel annonce son départ de la direction du média d’investigation

JOURNALISMELe journaliste va quitter ses fonctions le 14 mars, mais continuera « à écrire pour Mediapart »
Edwy Plenel participant à une manifestation contre l'extrême droite, à Paris le 16 avril 2022.
Edwy Plenel participant à une manifestation contre l'extrême droite, à Paris le 16 avril 2022. - Christophe Ena/AP / SIPA
20 Minutes avec AFP

20 Minutes avec AFP

Figure de Mediapart, Edwy Plenel a décidé d’effectuer « un passage de témoin ». Le journaliste a annoncé lundi qu’il allait quitter le 14 mars la direction du média d’investigation en ligne qu’il a cofondé. L’actuel directeur de la publication n’a pas dévoilé le nom de son successeur.

« Je continuerai à écrire pour Mediapart, je continuerai à être présent par ma plume mais je ne serai pas le responsable juridique, le patron de l’entreprise », a-t-il précisé dans l’émission « Affaires sensibles » sur France Inter.

Un journal à l’origine de nombreuses affaires

« Le miracle de Mediapart, c’est que l’équipe pour l’essentiel a entre 25 et 45 ans, j’en ai 71. Il est normal que ça vive, indépendamment de nous », a souligné le journaliste redouté des dirigeants politiques de tous bords.

Avec son équipe, il avait lancé l’affaire Cahuzac fin 2012. Sous Nicolas Sarkozy, sa rédaction avait enquêté sur les relations étroites entre la milliardaire Liliane Bettencourt et des proches du président, s’attirant leurs foudres.

Mediapart est-il un journal donneur de leçons, toujours à l’affût d’une proie ? « On a une seule boussole, qui est l’intérêt public. On ne cible pas des camps, des personnes », assure son cofondateur, évoquant des champs d’enquête larges, de l’écologie aux violences sexistes et sexuelles. Le média a ainsi publié de nombreux articles sur le mouvement #MeToo, dont des témoignages sur Gérard Depardieu ou plus récemment sur Gérard Miller.

La colère de Maïwenn

Un article consacré en 2021 à l’ex-mari de Maïwenn, le cinéaste Luc Besson accusé de viol par une actrice, avait provoqué la fureur de la réalisatrice. Maïwenn avait tiré les cheveux d’Edwy Plenel dans un restaurant parisien, début 2023. Elle a été condamnée récemment à une amende de 400 euros.

Edwy Plenel va partir l’esprit serein : Mediapart est « profitable » et « nous n’avons aucun endettement ». En 2023, « nous avons augmenté notre chiffre d’affaires, augmenté notre résultat », a-t-il souligné avant le bilan annuel, le 14 mars aussi. Le média, qu’il a fondé en 2008 avec François Bonnet, Laurent Mauduit et Marie-Hélène Smiéjan, compte 135 salariés et 220.000 abonnés. Il s’est protégé en 2019 de toute « prédation » de son capital : ses parts appartiennent désormais à une nouvelle structure non lucrative, le Fonds pour une presse libre, via la Société pour la protection de l’indépendance de Mediapart.

De la gauche révolutionnaire au Monde

Entré au quotidien Le Monde en 1980, Edwy Plenel, venu de la gauche révolutionnaire des années 1970, avait commencé sa carrière en 1976 au quotidien Rouge, organe de la Ligue communiste révolutionnaire (trotskiste). En 1995, après plusieurs postes à responsabilité, il avait pris la tête de la rédaction du Monde. Il y avait suscité des sentiments mitigés, ses détracteurs dénonçant sa « paranoïa » lorsque d’autres soulignaient sa force de travail et de création. Il avait quitté le quotidien en 2004.

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