Europe 1 : Arnaud Lagardère se félicite de l’arrivée de Vincent Bolloré

NOUVELLE LIGNE Dans le cadre du rapprochement avec CNews, Arnaud Lagardère réfute « tous les fantasmes autour de la zemmourisation » de la radio

20 Minutes avec AFP
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Un micro aux couleurs de la radio Europe 1.
Un micro aux couleurs de la radio Europe 1. — FRED DUFOUR / AFP

Arnaud Lagardère a décidé de monter au front pour défendre la nouvelle direction prise par Europe 1. La montée en puissance de Vincent Bolloré au sein du groupe Lagardère a été selon lui une « bénédiction » pour la radio, malgré les remous provoqués par le rapprochement avec la chaîne CNews.

Europe 1 « était la seule grande radio qui n’était pas proche d’une chaîne d’info et on veut me convaincre qu’il aurait fallu qu’on reste comme ça, isolés », commente Arnaud Lagardère dans une interview au Journal du Dimanche. Dans l’hebdomadaire qui appartient à son groupe, il indique également « adorer » la nouvelle grille de rentrée de la radio, après des mois agités marqués par une grève d’ampleur face aux craintes d’un changement de ligne rédactionnelle et des départs en masse de grandes « voix » de la station, notamment de Nicolas Canteloup en juillet.

« Au moins deux saisons » pour réussir

« Le ton » de la radio « est un peu différent, plus sérieux dans le bon sens du terme », explique Arnaud Lagardère. « On a fait des critiques injustes et scandaleuses à l’encontre de certains journalistes sous prétexte qu’ils venaient de CNews, alors que ce sont de grands professionnels. J’ai été choqué et un peu dégoûté ». « Je rejette tous les fantasmes autour de la zemmourisation », précise-t-il, en allusion au polémiste chroniqueur sur CNews, Eric Zemmour.

Arnaud Lagardère ajoute en outre qu’il laissera « au moins deux saisons » à la nouvelle grille pour faire ses preuves. Il n’a pas fixé « d’objectifs d’audience », mais des « objectifs financiers ». « J’aimerais qu’Europe 1 soit à l’équilibre, mais je ne veux pas le faire à n’importe quel prix ; ce pourrait être dangereux. Là aussi, je me donne du temps ».

Pas de JDD ni de Paris Match pour LVMH

S’agissant du JDD et de Paris Match, il écarte des changements aussi importants qu’à Europe 1, estimant qu'ils « ont déjà été faits ou sont en cours ». Il exclut aussi l’hypothèse d’une vente des deux journaux à Bernard Arnault, le milliardaire qui dirige le géant du luxe LVMH. « Je veux que nous restions sur le périmètre actuel » du groupe Lagardère « au-delà de cette année électorale. A moi de démontrer que c’est économiquement viable ».

Beaucoup de journalistes d’Europe 1 redoutent une forte droitisation de sa ligne éditoriale ainsi que les méthodes de management de Vincent Bolloré. Ces tensions interviennent après plusieurs années d’effritement constant de la radio, qui n’affiche plus que 4,3 % d’audience cumulée, selon les derniers chiffres de Médiamétrie (avril-juin 2021), loin derrière les deux autres grandes radios généralistes, France Inter (11,3 %) et RTL (10 %).