Booker Prize : Une majorité de premiers romans en lice pour le grand prix littéraire britannique

LITTERATURE Le vainqueur sera désigné au mois de novembre ​

20 Minutes avec AFP

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Margaret Atwood et Bernardine Evaristo, lauréate du Booker Prize 2019.
Margaret Atwood et Bernardine Evaristo, lauréate du Booker Prize 2019. — Nils Jorgensen/REX/SIPA

Qui sera le prochain prix Goncourt à l’anglaise ? Pour l’édition 2020, les jurés du Booker Prize ont fait leur première sélection et plus de la moitié des  œuvres sélectionnées sont des premiers romans.

Une « proportion inhabituellement élevée », a relevé Gaby Wood, directrice littéraire de la Booker Prize Foundation, citée dans un communiqué. « Dans cette année de changements sismiques, la visibilité des nouveaux livres publiés au Royaume-Uni a été extrêmement faible. Donc, aussi involontaire que soit ce ratio, c’est particulièrement réconfortant de savoir que certains auteurs qui ont commencé leur carrière au milieu (de la pandémie) de Covid-19 ont désormais une chance d’atteindre les lecteurs qu’ils méritent », a-t-elle ajouté.

Salman Rushdie et Margaret Atwood déjà distingués

Parmi 162 romans publiés au Royaume-Uni ou en Irlande entre le 1er octobre 2019 et le 30 septembre 2020, treize œuvres ont finalement été sélectionnées par le jury parmi lesquelles neuf signées par des romancières. Et huit premiers romans.

Outre Salman Rushdie et Margaret Atwood, parmi les auteurs déjà distingués figurent également Yann Martel, Kazuo Ishiguro et Julian Barnes. L’an dernier, le prix avait été attribué conjointement aux écrivaines canadiennes Margaret Atwood et anglo-nigériane Bernardine Evaristo, respectivement pour Les Testaments et Girl, Woman, Other.

Déjà lauréate à deux reprises de l’équivalent britannique du Goncourt, Hilary Mantel est une nouvelle fois sélectionnée par les cinq jurés après avoir retenu leur attention grâce à son troisième livre sur Thomas Cromwell, ministre du roi d’Angleterre Henri VIII. Ses best-sellers ont depuis été adaptés à la télévision dans la série primée « Wolf Hall ».

Les six finalites annoncés en septembre

La célèbre écrivaine zimbabwéenne Tsitsi Dangarembga figure parmi ses concurrentes avec le troisième tome d’une trilogie, suite de Nervous conditions (A fleur de peau dans la version française), sur le parcours d’une jeune fille du Zimbabwe. Les noms des six finalistes seront annoncés le 15 septembre, avant la désignation du vainqueur en novembre. A la clé, une récompense de 50.000 livres (environ 55.000 euros) et l’assurance d’une renommée internationale.