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ANNIVERSAIRESymbole de l’industrie du cinéma, le panneau Hollywood souffle 100 bougies

Etats-Unis : Symbole de l’industrie du cinéma, le panneau Hollywood souffle ses 100 bougies

ANNIVERSAIREA l’origine, les lettres avaient été érigées en 1923 sur les hauteurs de Los Angeles pour promouvoir un nouveau quartier résidentiel
Le panneau Hollywood, à Los Angeles le 23 février 2023.
Le panneau Hollywood, à Los Angeles le 23 février 2023. - AaronP/Bauer-Griffin/Shutterstock / SIPA
20 Minutes avec AFP

20 Minutes avec AFP

Un symbole mondial de l’industrie du cinéma est désormais centenaire. Les lettres Hollywood, sur les hauteurs de Los Angeles, ont fêté vendredi leurs 100 ans.

Les neuf lettres mythiques se sont illuminées pour l’occasion, une chose qui n’était plus arrivée depuis des décennies. Au fil des années à la cité des anges, le panneau est devenu presque plus fameux que les stars de cinéma.

Un suicide en 1932 depuis la lettre H

Les neuf lettres ont été au cours de leur histoire les vedettes d’une multitude de films et de séries se déroulant à « L.A », et furent maintes fois détruites à coups d’effets spéciaux comme pour symboliser le risque de disparition du cinéma et de l’Amérique. L’écriteau a aussi été le siège de vraies tragédies comme lorsque l’actrice d’origine britannique Peg Entwistle se suicide en sautant du haut de la lettre H en 1932.

L’enseigne, incontournable pour tout touriste à Los Angeles, est aussi célèbre que son histoire est méconnue : érigée en 1923, elle était à l’origine composée de 13 lettres, « HOLLYWOODLAND », censées promouvoir un nouveau quartier résidentiel. Le gigantesque panneau publicitaire, dont les milliers d’ampoules s’illuminent alors tour à tour de manière régulière pour attirer l’attention sur les maisons construites plus bas, s’est imposé comme un emblème grâce à l’essor de l’industrie cinématographique.

Les lettres ont pourtant bien failli être détruites. Dans les années 1940, les habitants demandent à la ville de supprimer l’enseigne dont le H est abîmé par le vent. Mais la ville décide de réparer le panneau et, en 1949, enlève le « LAND » pour garder « HOLLYWOOD » comme on le connaît aujourd’hui.

De nouvelles lettres en acier

Après trois décennies de soleil brûlant et d’intempéries, les lettres en bois de 15 mètres de haut se retrouvent à nouveau dans un piteux état. Le premier O s’est réduit à un U minuscule et le dernier s’est effondré. C’est alors qu’entre en scène Alice Cooper, un père fondateur du shock rock, qui mène une campagne pour redonner à l’enseigne sa gloire en donnant 28.000 dollars. Huit autres personnes, dont l’acteur Gene Autry, le fondateur de Playboy Hugh Hefner et le chanteur Andy Williams, parrainent chacun une lettre.

Les nouvelles lettres sont un peu moins hautes mais en acier et donc plus résistantes. Depuis, elles sont bichonnées : le Hollywood Sign Trust (HST), qui gère le panneau, a déclaré l’année dernière que la rénovation des lettres à l’occasion de leur 100e anniversaire avait nécessité près de 1.500 litres de peinture et d’apprêt.

Leur illumination vendredi était exceptionnelle car l’enseigne n’est pas éclairée la nuit à cause des habitations à proximité. Mais selon Jeff Zarrinnam, le président du HST, le panneau pourrait à nouveau s’illuminer : « Nous avons des événements sportifs très importants qui arrivent à Los Angeles, comme la Coupe du monde de football, les Jeux olympiques (en 2028), donc ce sont les types d’événements pour lesquels nous voudrions probablement allumer le panneau. »

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