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LIVRELe Booker Prize décerné à Paul Lynch pour son roman « Prophet Song »

Littérature : Le Booker Prize décerné à l’Irlandais Paul Lynch pour son roman « Prophet Song »

LIVRE« Prophet Song » est un roman dystopique, récit sombre et angoissant de la vie d’une mère de famille dans une Irlande qui bascule dans la tyrannie
Paul Lynch avec le Booker Prize 2023, à Londres le 26 novembre.
Paul Lynch avec le Booker Prize 2023, à Londres le 26 novembre. - Charlie Kent/Shutterstock / SIPA
20 Minutes avec AFP

20 Minutes avec AFP

Paul Lynch est au sommet de son art. Le prestigieux prix littéraire britannique Booker Prize, doté d’une récompense de 50.000 livres (environ 57.000 euros), a été décerné à cet auteur irlandais pour son roman dystopique Prophet Song lors d’une cérémonie dimanche soir à Londres.

Le romancier, qui était sélectionné pour la première fois, a été récompensé pour son cinquième roman, récit sombre et angoissant de la vie d’une mère de famille dans une Irlande qui bascule dans la tyrannie. « Ce livre n’a pas été facile à écrire. Une part de moi pensait que j’allais mettre ma carrière en péril en l’écrivant – mais je devais quand même aller au bout », a-t-il déclaré après sa victoire, faisant part de son « immense plaisir de ramener le Booker en Irlande ».

Un roman écrit pendant les confinements

Le Booker Prize, une des récompenses littéraires les plus prestigieuses au monde, qui récompense des œuvres de fiction en anglais, a contribué au succès d’écrivains comme Salman Rushdie, Margaret Atwood ou Arundhati Roy. Tous les romanciers sélectionnés pour cette édition – deux Américains, une Canadienne, deux Irlandais et une Kényane – faisaient partie de la sélection finale pour la première fois.

Paul Lynch a en partie écrit Prophet Song, roman à l’ambiance claustrophobe, avec des blocs de texte courant sur des pages entières, pendant les confinements de la pandémie de Covid-19. Cet écrivain né à Limerick en 1977 et qui vit à Dublin avait notamment déjà écrit les remarqués Beyond The Sea et Grace.

Au total, 158 livres publiés au Royaume-Uni ou en Irlande entre le 1er octobre 2022 et le 30 septembre 2023 ont été soumis à la fondation Booker Prize, et 13 d’entre eux avaient été sélectionnés lors d’un premier tour. Parmi les autres romans sélectionnés figuraient l’émouvant premier ouvrage de l’écrivaine kenyane Chetna Maroo Western Lane, récit d’une adolescente passionnée de squash qui s’oublie dans le sport pendant qu’elle vit un deuil.

Des histoires de familles

La saga tragicomique The Bee Sting de l’Irlandais Paul Murray – le seul qui avait déjà été sélectionné au premier tour du Booker Prize en 2010 – étudie l’influence du destin dans les difficultés économiques et existentielles rencontrées par une famille de l’Irlande rurale. If I Survive You de l’écrivain américain Jonathan Escoffery raconte aussi l’histoire d’une famille, jamaïcaine cette fois, qui quitte Kingston en catastrophe et doit rebâtir sa vie dans le Miami des années 1970.

L’ouvrage du deuxième Américain en lice Paul Harding, This Other Eden, s’inspire d’événements historiques et relate la vie de marginaux sur Apple Island, enclave au large de la côte américaine, sous l’œil méfiant et la contrainte croissante des autorités. Enfin, le perturbant Study for Obedience, de la Canadienne Sarah Bernstein, est un questionnement sur le pouvoir et la culpabilité, autour de l’histoire d’une jeune femme qui quitte son lieu de naissance pour s’occuper de son frère, et déclenche des évènements inquiétants.

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