L’actrice Olivia Newton-John, star de « Grease », est décédée à 73 ans

DISPARITION L'artiste australienne, qui luttait depuis 30 ans contre un cancer du sein, est décédée entourée de ses proches

20 Minutes avec AFP
— 
Olivia Newton-John (ici en 2017), est décédée à 73 ans le 8 août 2022.
Olivia Newton-John (ici en 2017), est décédée à 73 ans le 8 août 2022. — AFP

Une légende d’Hollywood s’est éteinte. L’actrice Olivia Newton-John, star du film Grease, est morte à 73 ans, a annoncé lundi son mari dans un communiqué publié sur Facebook.

La comédienne est « décédée paisiblement dans son ranch en Californie du Sud ce matin, entourée par sa famille et ses amis », précise le communiqué. Elle luttait depuis 30 ans contre un cancer du sein.

John Travolta lui a rendu un vibrant hommage sur Instagram. « Ma chère Olivia, tu as enrichi nos vies. Tu as eu un impact incroyable. Je t’aime tellement. On se reverra un jour et on sera à nouveau ensemble, ton Danny, ton John ». Il fait référence ici à Danny Zuko, son personnage dans Grease.

Percée dans la musique

Née le 26 septembre 1948 à Cambridge au Royaume-Uni, celle que la reine Elizabeth II a titrée « Dame commandeur de l’ordre de l’Empire britannique » est la petite-fille du physicien allemand Max Born, dont les travaux sur la théorie des quanta sont couronnés du prix Nobel. Son père a lui combattu dans les forces britanniques durant la Seconde guerre mondiale, participant à l’arrestation de Rudolf Hess.

« Livvy », comme on la surnomme, a tout juste cinq ans quand sa famille déménage aux antipodes. Destination Melbourne, Australie. Passionnée de musique, elle remporte à 16 ans un concours local de chant. Sa mère la pousse à exploiter son talent et les voilà toutes deux reparties pour l’Angleterre.

Premiers singles, premiers succès. En 1974, « I honestly love you » est son premier titre à se classer numéro un aux Etats-Unis. La même année, elle représente la Grande-Bretagne à l’Eurovision et termine 4e, s’inclinant derrière… Abba.

Carton planétaire

Cap alors sur la Californie, où elle se fait un nom sur la scène country et western. L’Anglo-australienne est même consacrée à deux reprises « chanteuse la plus populaire des Etats-Unis » et remporte un Grammy award face à la reine Dolly Parton. John Travolta, auréolé de son succès dans La Fièvre du samedi soir, souffle son nom pour Grease. Sorti en 1978, le film est immédiatement un énorme succès mondial. En France, il fait 6 millions d’entrées… Plus que Les Demoiselles de Rochefort ou West Side Story ! Tout le monde fredonne Summer nights et You’re the one that I want.

Malgré ce succès planétaire, Olivia Newton-John n’a pas poursuivi longtemps sur sa lancée au cinéma. Elle tourne avec Gene Kelly une autre romance musicale, Xanadu, et un nouveau film avec John Travolta, « Two of a kind », mais la magie opère moins. Hormis quelques rôles au cinéma et à la télévision, elle s’est consacrée surtout à la chanson et à son ranch californien où elle vivait entourée d’animaux.

Elle sort une quarantaine d’albums country et pop rock – dont Physical, énorme succès en 1981 – et donne des centaines de concerts à travers la planète. Dans son combat contre le cancer, elle avait créé la Fondation Olivia Newton-John, suivi de près les progrès de la recherche, multiplié les levées de fonds et s’intéressait aux traitements alternatifs.