Festival d’Avignon 2022 : Perturbé par deux années de Covid-19, le festival ouvre ce jeudi

SPECTACLE VIVANT Cette édition est la dernière d’Olivier Py, à la tête du Festival depuis neuf ans. Le Portugais Tiago Rodrigues va lui succéder

20 Minutes avec AFP
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La parade traditionnelle du Festival d'Avignon a eu lieu le 6 juillet 2022, pour la première fois depuis 2019.
La parade traditionnelle du Festival d'Avignon a eu lieu le 6 juillet 2022, pour la première fois depuis 2019. — AFP

Le spectacle vivant est de nouveau à la fête à Avignon. Après deux ans de crise sanitaire, le Festival d'Avignon ouvre ce jeudi, même s’il reste vigilant en raison du rebond épidémique.

La veille du lancement du plus célèbre festival de théâtre au monde, la parade traditionnelle était de retour mercredi, pour la première fois depuis 2019. En costumes et au son de tambours, une foule compacte d’artistes a traversé les rues de la « Cité des Papes », où de nombreux festivaliers étaient déjà au rendez-vous.

« On va faire tous très attention » au Covid-19

« C’est notre premier Avignon, on est très content. On avait profité du confinement pour mettre en scène notre spectacle ! », se réjouit Christophe Gillis, musicien et metteur en scène venu de Belgique présenter Mozart versus Mozart. Le Covid-19 ? « On ne va pas gâcher le festival, on a besoin d’être sur scène et on va faire tous très attention », ajoute l’artiste, habillé en costume d’époque durant la parade.

« On a l’impression qu’on revient un peu à la normale, on espère que ça sera l’Avignon du retour », affirme Olivier Schmidt, membre de la troupe « Les Joyeux de la Couronne », qui présente A l’ombre d’Oz, un spectacle musical sur le parcours de Judy Garland. Il fait partie des 1.500 spectacles du « off », le plus grand « marché » de spectacle vivant en France qui se déroule parallèlement au festival officiel et qui a renoué avec son offre pléthorique d’avant la pandémie.

Du côté du Festival d’Avignon, plus international et plus pointu que le « off », on se veut rassurant quant aux mesures sanitaires, tout en appelant à la vigilance. « La contagiosité (actuelle) est telle que, dans nos équipes, on a rendu le port du masque obligatoire car on ne peut pas se permettre d’avoir des contaminations », affirme Paul Rondin, directeur délégué du Festival. « Il y aura des centaines de milliers de gens à Avignon pendant 20 jours et on ne veut pas de mesures anxiogènes mais on dit aux gens : "Venez au festival en essayant de mettre le masque dans les salles" », ajoute-t-il. Des centres de tests et de vaccination seront en outre installés dans la ville.

Py solidaire de l’Ukraine

L’édition 2022 sera également la dernière d’Olivier Py, à la tête du Festival depuis neuf ans, et auquel succédera le Portugais Tiago Rodrigues. Depuis 2013, il a invité des artistes de différents horizons, avec une importance accordée au côté politique du théâtre, au sens large du terme.

Des artistes comme Kirill Serebrennikov qu’il invite pour la quatrième fois, dans des circonstances particulières : bien que l’idée soit née avant la guerre en Ukraine, le cinéaste et metteur en scène russe, en exil en Europe depuis le printemps, va ainsi faire ce jeudi l’ouverture avec Le Moine Noir de Tchekhov dans la Cour d’honneur du Palais des Papes. Et, en signe de solidarité avec l’Ukraine, Olivier Py se produira, en guise d’adieux, avec les Dakh Daughters, groupe punk venu de Kiev, dans son spectacle « Miss Knife ».