L'acteur Jussie Smollett condamné à 5 mois de prison ferme pour avoir mis en scène sa fausse agression raciste

ETATS-UNIS La star déchue de la série «Empire» devra également restituer plus de 120.000 dollars à la ville de Chicago

20 Minutes avec AFP
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L'acteur Jussie Smollett au tribunal de Chicago, le 10 mars 2022.
L'acteur Jussie Smollett au tribunal de Chicago, le 10 mars 2022. — Brian Cassella/AP/SIPA

« Vous n’êtes pas la victime d’un crime haineux. Vous êtes juste un charlatan qui a prétendu être victime d’un crime haineux, et c’est honteux. » Jeudi, un juge de Chicago a condamné l’acteur américain Jussie Smollett à près de cinq mois de prison ferme pour avoir mis en scène en janvier 2019 sa fausse agression raciste et homophobe, une attaque qui avait provoqué l’indignation à l’époque aux Etats-Unis.

Le comédien âgé de 39 ans, afro-américain et homosexuel, avait été reconnu coupable en décembre d’avoir « planifié » cette fausse agression en payant 3.500 dollars à deux frères d’origine nigériane, et d’avoir menti plusieurs fois à la police dans ses dépositions.

« Vous recherchiez l’attention, vous vouliez être encore plus célèbre » a déclaré le juge, James Linn, en prononçant la sentence. Il a fustigé un accusé « arrogant, égoïste et narcissique » qui a « prémédité jusqu’à l’extrême » un mensonge qui a finalement eu l’effet inverse. « Vous avez bousillé votre vie » et « vous avez nui aux vraies victimes de crimes racistes », a-t-il expliqué.

« Je suis innocent »

Jussie Smollett, qui devait être incarcéré dès jeudi soir, devra faire les 150 premiers jours de prison et passera au total 30 mois en liberté surveillée. Il doit aussi rembourser 120.106 dollars correspondant à une partie des frais liés à l’enquête de la police de Chicago.

« Je ne suis pas suicidaire et je suis innocent », a affirmé Jussie Smollett après l’énoncé de la peine, avant de sortir de la salle d’audience un poing levé. Il semblait répondre à des rumeurs de la presse people sur sa santé mentale. Son avocat a aussitôt fait appel, mais le juge a refusé de suspendre la peine de prison en attendant. Les avocats et la famille de Jussie Smollett avaient auparavant imploré la clémence du juge Linn et demandé une peine alternative à la prison ferme.

Messages WhatsApp

Vedette déchue de la série télévisée à succès Empire, Jussie Smollett a toujours clamé son innocence. Il assure avoir été attaqué en pleine nuit le 29 janvier 2019 dans une rue de Chicago par deux hommes masqués, affirmant être des partisans du président Donald Trump. Ils l’auraient frappé en proférant des insultes racistes et homophobes et lui auraient mis un noeud coulant autour du cou.

Selon ses avocats, Jussie Smollett a été agressé par Abimbola et Olabinjo Osundairo, deux frères rencontrés sur le tournage d’Empire, qui étaient motivés par l’argent et dont l’un était homophobe. Mais pour l’accusation, qui a pu s’appuyer sur des conversations WhatsApp, l’acteur a manigancé l’attaque pour faire avancer sa carrière en tirant profit de sa notoriété.

L’affaire avait provoqué un choc dans un pays encore fortement marqué par les discriminations raciales et sexuelles. L’acteur avait immédiatement reçu le soutien de nombreuses personnalités du monde politique et culturel.