Nirvana : Le bébé de l'album « Nevermind » dépose une nouvelle plainte pour pédopornographie

JUSTICE Une première plainte déposée par Spencer Elden, aujourd’hui âgé de 30 ans, avait été classée par un juge de Los Angeles début janvier

20 Minutes avec agences
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Pochette originale de l'album Nevermind de Nirvana.
Pochette originale de l'album Nevermind de Nirvana. — Capture d'écran / YouTube

La première plainte avait été classée pour une question de procédure. Le bébé nu – devenu aujourd’hui adulte – dans une piscine qui figure sur la pochette de l’album mythique Nevermind de Nirvana a déposé une nouvelle plainte pour pédopornographie à Los Angeles (Etats-Unis).

Fin août 2021, Spencer Elden, désormais âgé de 30 ans, avait déposé un recours en justice au motif que ni lui ni ses parents n’auraient donné la moindre autorisation pour utiliser son image « et certainement pas pour l’exploitation commerciale d’images à caractère pédopornographique de sa personne ». Une disposition fédérale autorise les victimes de pédopornographie à demander des dommages et intérêts à quiconque produit, distribue ou possède des images où ils figurent.

Plus de 30 millions d’exemplaires

Mais le juge de Los Angeles avait classé le dossier le 3 janvier parce que le plaignant n’avait pas répondu en temps voulu aux arguments que lui opposaient les avocats de Nirvana. Le juge avait toutefois autorisé Spencer Elden à déposer une nouvelle plainte dans un délai de dix jours, ce qu’il a fait mercredi.

Sur la pochette de Nevermind, datant de 1991, on peut le voir à l’âge de quatre mois, nageant nu dans une piscine et semblant vouloir attraper un dollar accroché à un hameçon. Avec des titres légendaires comme Smells Like Teen Spirit, l’album s’est vendu à plus de 30 millions d’exemplaires.

Il réclame 150.000 dollars de dommages et intérêts

Le plaignant, qui dit n’avoir jamais reçu de compensation financière pour la photo, réclame 150.000 dollars (environ 131.000 euros) de dommages et intérêts aux 17 personnes qu’il poursuit, notamment les anciens membres de Nirvana et l’exécutrice testamentaire de Kurt Cobain, Courtney Love.

Dans leur réponse à la plainte initiale, les avocats de la défense avaient notamment soutenu qu'« Elden a passé trois décennies à profiter de sa célébrité en tant que 'bébé Nirvana' autoproclamé ». « Il a refait la photo en échange de rémunérations à de nombreuses reprises ; il s’est fait tatouer le titre de l’album 'Nevermind' sur la poitrine (…) il a dédicacé des copies de la couverture de l’album pour les vendre sur eBay et il a utilisé ce lien pour essayer de draguer des femmes », énuméraient-ils.