April Ashley, icône et pionnière des droits trans au Royaume-Uni, est morte à l'âge de 86 ans

DECES Elle a consacré sa vie à défendre les personnes trans et sa mort a suscité de nombreux hommages dans la communauté LGBT

20 Minutes avec AFP
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April Ashley est décédée à l'âge de 86 ans.
April Ashley est décédée à l'âge de 86 ans. — John Dee/Shutterstock/SIPA

Pionnière de la lutte pour les droits des personnes trans au Royaume-Uni, l’actrice et mannequin April Ashley est morte à l’âge de 86 ans, ont rapporté ce mercredi les médias britanniques. Icône et activiste, elle fut récompensée de l’Ordre de l’Empire britannique par le  prince Charles en 2012 pour son travail et son engagement.

Parmi les toutes premières personnes britanniques à avoir eu recours à une opération de réassignation sexuelle dans les années 1960, elle a quitté son pays pendant plus de trois décennies en raison des discriminations.

Un exil de plus de 30 ans aux Etats-Unis

Née en 1935 à Liverpool (nord-ouest de l’Angleterre), dans une famille ouvrière, April Ashley rejoint adolescente la marine marchande. Après plusieurs tentatives de suicide et un séjour en hôpital psychiatrique, elle déménage à Londres puis à Paris où elle se produit dans des spectacles de drag-queens au cabaret Le Carrousel.

Elle économise de l’argent pour son opération de réassignation sexuelle, réalisée en 1960 au Maroc. De retour en Angleterre, April Ashley réussit à obtenir un passeport et un permis de conduire l’identifiant en tant que femme. Elle travaille alors comme mannequin et actrice, apparaissant dans le magazine de mode Vogue. Mais sa carrière connaît un coup d’arrêt quand le tabloïd Sunday People rend public sa transidentité en 1961.

En 1963, elle épouse l’aristocrate Arthur Cameron Corbett. Lorsque le couple veut divorcer en 1970, un tribunal annule leur mariage. Pour cause, le changement de genre n’étant pas reconnu légalement, leur union est alors invalide, le mariage entre deux personnes du même genre étant interdit à cette époque. April Ashley déménage alors aux Etats-Unis et ne revient dans son pays qu’en 2005, quand la loi permet de la reconnaître comme femme.

Une « force de la nature et une grande prêtresse »

April Ashley a été décorée en 2012 par le prince Charles pour son travail en faveur des droits des personnes transgenres. « Je sais mieux que quiconque comment les gens peuvent juger, mais tout ce qui compte c’est d’être fidèle à soi-même », avait déclaré April Ashley, qui apparaissait souvent ces dernières années avec sa longue chevelure teinte en violet, dans un entretien cité par les médias britanniques.

Après l’annonce de sa disparition, le chanteur Boy George a salué une « force de la nature et une grande prêtresse » de la cause transgenre. Le militant pour les droits LGBT Peter Tatchell a salué « une héroïne » et « une grande pionnière trans pendant des décennies ».