Henri Vernes, écrivain et créateur de Bob Morane, est mort

DISPARITION L'écrivain culte Henri Vernes est décédé dimanche, à l’aube de ses 103 ans, a annoncé ce lundi son éditeur

C.P. et P.P.
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L'écrivain belge Henri Vernes le 16 octobre 2018.
L'écrivain belge Henri Vernes le 16 octobre 2018. — ISOPIX/SIPA

Le romancier belge Henri Vernes, né Charles-Henri Dewisme, s’est éteint ce dimanche, a annoncé ce lundi son éditeur Le Lombard, sur son site internet. Né à Ath, le 16 octobre 1918, il allait célébrer à l’automne ses 103 ans.

« Il est l’auteur de plus de 230 romans d’aventures, souvent mêlés de science-fiction, se déroulant dans le monde entier, voire dans des univers parallèles ou encore dans les arcanes de l’espace-temps (le Cycle du Temps) », rappelle ce lundi la RTBF. Mais ce sont les aventures de son héros Bob Morane qui restent les plus connues, immortalisées notamment dans les paroles d’une célèbre chanson d’Indochine L’Aventurier.

Près de 40 millions d’exemplaires de livres de Bob Morane ont été vendus dans le monde. Sa série de plus de 200 romans a également été adaptée en bande dessinée.

Un roman-feuilleton qui inspire un tube

De son vrai nom Charles-Henri Dewisme, l’auteur était né à Ath, près de Tournai (ouest de la Belgique), le 16 octobre 1918. Il vivait ces dernières années dans un appartement de la commune bruxelloise de Saint-Gilles, entouré de masques, statuettes et autres tableaux ramenés de ses nombreux voyages lointains.

Alors qu’il est journaliste à Paris, après la seconde guerre mondiale, son heure de gloire arrive en 1953 lorsque la maison d’édition Marabout se lance dans le roman-feuilleton pour jeunes et fait appel à lui. Bob Morane est né : Français, 33 ans, costaud, polyglotte et justicier sans peur contre les pirates, les monstres de l’espace, la troublante Miss Ylang-Ylang ou son ennemi juré, l’Ombre jaune.

A partir des années 1960, les romans sont adaptés en BD par l’auteur lui-même avec des dessins du Belge Gérald Forton. Bob Morane avait eu les honneurs du groupe de rock français Indochine, en 1982 dans le tube L’Aventurier.

Le groupe de musique a publié en hommage, ce lundi sur Twitter, la couverture du fameux roman, La Vallée infernale, paru en 1953.