Littérature : Gallimard rachète les prestigieuses Editions de Minuit

LIVRES Fondées dans la clandestinité sous l’Occupation, les Editions de Minuit étaient jusqu’alors indépendantes

20 Minutes avec AFP

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Une enseigne Gallimard (illustration).
Une enseigne Gallimard (illustration). — PITCHAL/SIPA

Antoine Gallimard vient de réaliser un joli coup. Le patron du troisième groupe d’édition français a convaincu l’éditeur de Marguerite Duras ou encore du prix Nobel de littérature 1961 Samuel Beckett de le rejoindre. Le groupe d’édition Madrigall, maison-mère de Gallimard, a annoncé mercredi qu’il mettait la main sur les prestigieuses Editions de Minuit.

« Irène Lindon, présidente des Editions de Minuit, et Antoine Gallimard, président de Madrigall, ont conclu un accord scellant l’adossement des Editions de Minuit à Madrigall le 1er janvier 2022 », ont annoncé mercredi les deux sociétés. Les termes financiers de l’accord n’ont par contre pas été divulgués.

« Je vous envie parfois d’être libre et de savoir l’être »

L’opération met donc fin à l’indépendance de Minuit, fondée dans la clandestinité en 1941 et contrôlée par la famille Lindon depuis 1948. La maison d’édition avait commencé en publiant Le Silence de la mer du résistant Vercors. Jérôme Lindon en avait pris la tête alors que cette petite structure se débattait avec les problèmes financiers.

Il a ensuite été l’un des plus grands éditeurs de l’histoire de la littérature française : le premier de Samuel Beckett (Molloy, 1958), celui du Nouveau Roman (Les Gommes d’Alain Robbe-Grillet, 1953), celui de Claude Simon, prix Nobel 1985, ou encore de Marguerite Duras, l’un des plus grands succès du prix Goncourt (L’Amant, 1984). « J’estime vos efforts et votre goût. Je vous envie parfois d’être libre et de savoir l’être », écrivait en 1959 Gaston Gallimard, le grand-père d’Antoine, à Jérôme Lindon, comme l’ont rappelé les deux maisons d’éditions.

« Un nouveau souffle » pour Minuit

« L’âge venant, il fallait que je pense à l’avenir de la maison, de ses collaborateurs et de ses auteurs (…) C’est donc naturellement que je me suis tournée vers Antoine Gallimard dont le catalogue et les librairies sont un modèle de la profession et qui assure depuis plusieurs années par l’intermédiaire du CDE-Sodis notre diffusion-distribution auprès des libraires », a expliqué Irène Lindon, 72 ans. Le rachat se traduit par l’arrivée de Thomas Simonnet, directeur de collection chez Gallimard, comme directeur éditorial de Minuit. Son « talent me paraît convenir à la fois aux auteurs du catalogue mais certainement aussi à des auteurs encore inconnus qui pourraient rejoindre la maison, lui donnant un nouveau souffle », a estimé Irène Lindon.

Antoine Gallimard, comme il est de coutume dans la profession, a promis de maintenir l’indépendance éditoriale de sa nouvelle filiale. « Nous nous attacherons à faire vivre le catalogue de Minuit avec une continuité d’intention. Nous veillerons à ce que son lien privilégié avec la librairie soit entretenu », a-t-il affirmé. Remarquable négociateur, toujours à l’affût, il a su attirer dans son giron Flammarion, qu’il avait rachetée en 2012 à l’italien RCS Mediagroup. Il avait aussi pris le contrôle de POL en 2003.