20 Minutes : Actualités et infos en direct
PORTRAITQui est Laurence des Cars, la future présidente du musée du Louvre ?

Qui est Laurence des Cars, la future présidente du musée du Louvre ?

PORTRAITL'historienne de l'art se retrouve à la tête de deux des plus grands musées du monde, Orsay et maintenant le Louvre, en l'espace de quelques années
Laurence des Cars, ici récompensée du Prix de la Femme d'Influence Culturelle en 2019, est la nouvelle présidente du Louvr
Laurence des Cars, ici récompensée du Prix de la Femme d'Influence Culturelle en 2019, est la nouvelle présidente du Louvr - Thierry Stefanopoulos - Marlyse Press / SIPA
20 Minutes avec AFP

20 Minutes avec AFP

Déjà à la direction du musée d’Orsay et bientôt première femme présidente du musée du Louvre, Laurence des Cars se retrouve ainsi à la tête de deux temples de l’art en l’espace de quelques années. Fille du journaliste et écrivain Jean des Cars, petite-fille du romancier Guy des Cars, cette spécialiste de l’art du XIXe et du début du XXe siècle se veut une directrice de son temps, se mobilisant pour un accès plus large des jeunes au musée, pour les restitutions d’œuvres spoliées par les nazis ou encore pour des expositions en lien avec des débats d’actualité.

Elle est notamment derrière l’expo évènement « Le modèle noir » en 2019 au musée d'Orsay, qui connaît un succès tel qu’elle a décidé d’en élargir les espaces.

A la tête du musée d’Orsay depuis 2017

Après des études d’histoire de l’art à l’université Paris IV-Sorbonne et à l’Ecole du Louvre, Laurence des Cars intègre l’Ecole nationale du patrimoine et prend son premier poste de conservateur au musée d’Orsay en 1994, où elle demeure jusqu’en 2007. C’est durant cette période qu’elle est commissaire de plusieurs expositions en collaboration avec des musées internationaux, comme le Metropolitan Museum of Art, la Royal Academy of Art de Londres ou le musée Thyssen à Madrid.

Elle est nommée directrice scientifique de l’agence France-Muséums en juillet 2007, opérateur français chargé du développement du Louvre Abu Dhabi puis promue dans le corps des conservateurs généraux du patrimoine en 2011. Son parcours prend un nouveau tournant lorsqu’elle est nommée en 2014 directrice musée de l’Orangerie puis en 2017 du Musée d’Orsay.

« Visiteurs de tous les âges et de toutes les origines socioculturelles »

Sous son mandat, le nombre de visiteurs d’Orsay, l’un des plus grands musées d’Europe pour la période allant de 1848 à 1914, n’a cessé de croître : jusqu’à 3.700.000 visiteurs en 2019, avec un niveau d’autofinancement atteignant 64 %. En pleine pandémie, la directrice se lance dans « Orsay grand ouvert », un projet qui va élargir le musée, grâce notamment à un don de 20 millions d’euros d’un mécène américain resté anonyme. Objectif : plus d’espaces d’expositions, un centre éducatif de 650 m2 et un centre de recherches ouvert à l’international qui sera inauguré en 2024, une dimension chère à l’historienne.

Lors d’un entretien avec l’AFP en avril, Laurence des Cars soulignait sa vision d’un musée dont la programmation serait ancrée « au sein des grands enjeux de société, en attirant ainsi les nouvelles générations ». « Dans un monde qui peut chahuter, rejeter le musée », elle veut s’adresser aux « visiteurs de tous les âges et de toutes les origines socioculturelles ».

Sous son impulsion, le ministère de la Culture lance la procédure de restitution du tableau de Gustav Klimt, Rosiers sous les arbres, conservé au musée d’Orsay, aux ayants droit de Nora Stiasny qui en a été spoliée à Vienne en août 1938 par les nazis. « Un grand musée se doit de regarder en face l’Histoire, avait-elle commenté, y compris en se retournant sur l’histoire même de nos institutions. »

Sujets liés