John Le Carré, le maître britannique du roman d'espionnage, est mort

LITTERATURE L'écrivain britannique est décédé samedi 12 décembre 2020

20 Minutes avec AFP

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John Le Carré, écrivain anglais est décédé dimanche 13 décembre 2020.
John Le Carré, écrivain anglais est décédé dimanche 13 décembre 2020. — Vianney Le Caer/AP/SIPA

La plume des espions s’est éteinte. Le maître britannique du roman d’espionnage John Le Carré est décédé à l’âge de 89 ans, a annoncé son agent dimanche.

Mort d’une pneumonie

« C’est avec une grande tristesse que je dois annoncer que David Cornwell, connu dans le monde sous le nom de John le Carré, est décédé après une courte maladie (non liée au Covid-19) en Cornouailles samedi soir, le 12 décembre 2020. Il avait 89 ans. Nos pensées vont à ses quatre fils, à leurs familles et à sa chère épouse, Jane », a indiqué Jonny Geller, PDG du groupe Curtis Brown, agence artistique basée à Londres. « Nous avons perdu une grande figure de la littérature anglaise », a-t-il ajouté, louant son « grand esprit », sa « gentillesse », son « humour » et son « intelligence ».

« C’est avec une grande tristesse que nous devons confirmer que David Cornwell – John le Carré – est décédé d’une pneumonie samedi soir après une courte bataille contre la maladie », a confirmé sa famille dans un message relayé par son agent.

Ancien agent, maître du roman d’espionnage

John Le Carré avait accédé à un succès international après la parution de son troisième roman, L’Espion qui venait du froid (1964), qu’il écrivit à 30 ans, « mangé par l’ennui » que ses activités de diplomate à l’ambassade britannique de Bonn en Allemagne lui procuraient. Le roman, vendu à plus de 20 millions d’exemplaires dans le monde, raconte l’histoire d’Alec Leamas, un agent double britannique, passé en Allemagne de l’Est. Son adaptation au grand écran, avec Richard Burton dans le rôle titre, marque le début d’une longue collaboration avec le cinéma et la télévision.

La carrière de John le Carré comme agent secret avait été ruinée par l’agent double britannique Kim Philby qui avait révélé la couverture de nombreux de ses compatriotes au KGB. John Le Carré – David Cornwell, de son nom véritable – avait alors dû démissionner du MI6.