Coronavirus : Yehoshua Kenaz, l’un des plus grands écrivains israéliens, est mort

DISPARITION Yehoshua Kenaz avait par ailleurs traduit en hébreu un grand nombre de classiques de la littérature française

20 Minutes avec AFP

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Le 12 octobre 2020, le quotidien israélien Haaretz a annoncé la mort de l'auteur Yehoshua Kenaz.
Le 12 octobre 2020, le quotidien israélien Haaretz a annoncé la mort de l'auteur Yehoshua Kenaz. — Capture d'écran Twitter

Il était considéré comme l’un des plus grands romanciers israéliens. Yehoshua Kenaz est décédé lundi des suites du coronavirus, a révélé le quotidien Haaretz. Il avait 83 ans.

Né en Palestine​ mandataire en 1937, il était un spécialiste de la littérature française. Il a d’ailleurs traduit en hébreu les livres de Balzac, Stendhal ou Sartre, entre autres auteurs français. Il avait aussi fait connaître le commissaire Maigret aux Israéliens, via ses traductions de plusieurs romans du Belge Georges Simenon.

Ancien étudiant de la Sorbonne à Paris, il a vu huit de ses romans traduits en français – alors que son tout premier livre, Après les fêtes, paru en 1964, n’a jamais été édité dans la langue de Molière… « Israël c’est la maison et la France, c’est le monde », avait-il déclaré, selon Haaretz.

Engagé pour la paix entre Palestiniens et Israéliens

Militant pour la solution à deux Etats – un Etat israélien au côté d’un Etat palestinien –, il était ami du romancier Amos Oz disparu en 2018, également engagé pour la paix entre Palestiniens et Israéliens.

Yehoshua Kenaz avait travaillé pendant trente ans pour Haaretz, dont il avait dirigé le supplément culturel hebdomadaire.

Donnant peu d’interviews, il avait affirmé en 2013 au journal Yediot Aharonot, lors de la parution de son dernier roman : « je suis curieux de voir ce qui se passe chez les autres mais je préfère vivre en marge », avait-il déclaré.

Le président Reuven Rivlin a rendu hommage à l’auteur sur Twitter, évoquant « une grande perte pour la culture israélienne ».

Face à une résurgence de l’épidémie, Israël est reconfiné depuis le 18 septembre. Le pays a enregistré officiellement 292.230 cas, dont 1.993 décès.