Zizi Jeanmaire, ballerine et chanteuse de « Mon truc en plumes », est morte

DISPARITION Zizi Jeanmaire s’était distinguée en tant que danseuse de ballet, chanteuse, meneuse de revue et actrice

C.R. avec AFP

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Zizi Jeanmaire dans l’émission « Plumes et diamants » sur TF1 en 1982
Zizi Jeanmaire dans l’émission « Plumes et diamants » sur TF1 en 1982 — ROCA/TF1/SIPA

Paris, Broadway, Monte-Carlo, Zizi Jeanmaire a connu le succès partout où elle se rendait. La ballerine et chanteuse de music-hall, connue pour son Truc en plumes et dont la carrière est étroitement liée à celle du chorégraphe Roland Petit, est décédée ce vendredi à 96 ans, a annoncé sa famille à l’AFP.

« Madame Valentine Petit a la profonde tristesse d’annoncer le décès de sa mère, Madame Zizi Jeanmaire survenu le 17 juillet 2020. [Elle] s’est éteinte paisiblement à son domicile en Suisse », a-t-elle fait savoir dans un communiqué transmis par son avocate.

« Petit rat » de l’Opéra acclamé quelques décennies plus tard pour son « Truc en plumes », Zizi Jeanmaire a fait bouger les lignes entre danse classique et music-hall au cours d’une carrière d’une remarquable longévité.

L’annonce de son décès a suscité de nombreuses réactions émues dans le monde de la danse. « Une femme et une artiste exceptionnelle nous quitte. Zizi Jeanmaire restera à jamais dans nos mémoires, unique et inimitable. Zizi on t’aime », a écrit sur Instagram Manuel Legris, ancien danseur étoile de l’Opéra de Paris. « Jamais nous t’oublierons chère Zizi », a commenté l’ancienne étoile Marie-Agnès Gillot.

Elle rencontre son mari à l’âge de 9 ans

Née Renée Jeanmaire le 29 avril 1924, c’est à la barre de l’Ecole de danse de l’Opéra de Paris que celle qui se fera ensuite appeler « Zizi » rencontre le futur chorégraphe et son futur mari, Roland Petit, décédé en 2011. Ils ont seulement 9 ans.

Entrée en 1933 dans la vénérable maison, elle a intégré le corps de ballet sept ans plus tard, puis l’a quitté au sortir de la Seconde Guerre mondiale. « Roland, lui, avait envie de créer sa propre compagnie », racontait-elle dans un entretien à l’AFP en 2008. Ce sera les Ballets des Champs-Elysées, puis ceux de Paris.

Des représentations de Paris à Broadway

La troupe, dans laquelle danse Zizi Jeanmaire, se révélera dans Carmen, adoptant la coupe courte qui ne la quittera plus, puis La Croqueuse de diamant en 1950. Un passage aux Etats-Unis les fait participer aux films de Hollywood et aux revues de Broadway.

« Mon truc en plumes », créé à Paris en 1961, imprime durablement l’image de Zizi Jeanmaire, délurée et chic à la fois. Son interprétation dans Le jeune Homme et la mort, aux côtés de Rudolf Noureev, pour une version filmée est largement saluée. En 1970, le couple avait repris la direction du Casino de Paris. Roland Petit fonde ensuite la compagnie des Ballets de Marseille.