Facebook refuse de supprimer un message de Donald Trump malgré l'indignation de ses salariés

POLEMIQUE Mark Zuckerberg a refusé de sanctionner des propos polémiques de Donald Trump et est désavoué publiquement par des employés

20 Minutes avec AFP

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Le compte Facebook de Mark Zuckerberg
Le compte Facebook de Mark Zuckerberg — Rafael Henrique / SOPA Images/Si/SIPA

Le clash entre Twitter et Donald Trump éclabousse Facebook. Mark Zuckerberg a refusé de sanctionner des propos polémiques du président et est désavoué publiquement par des employés – un phénomène rare dans la Silicon Valley. « Mark a tort, et je vais m’efforcer de le faire changer d’avis en faisant beaucoup de bruit », a tweeté dimanche Ryan Freitas, directeur du design pour le News Feed (fil d’infos) de Facebook. Il précise avoir rassemblé une cinquantaine de personnes du même avis.

A l’origine, deux interventions sans précédent de Twitter la semaine dernière. La plateforme a d’abord signalé deux tweets du président américain sur le vote par correspondance avec la mention « vérifiez les faits ». Mark Zuckerberg a alors rappelé sur Fox News que les plateformes, selon lui, ne devaient pas jouer le rôle « d’arbitres de la vérité en ligne » – une interview retweetée par Donald Trump.

Au nom de la liberté d’expression

Puis, vendredi Twitter a masqué un autre message du locataire de la Maison-Blanche, sur les affrontements à Minneapolis après la mort d’un homme noir, George Floyd, pour violation des directives du réseau sur l’apologie de la violence. « Les pillages seront immédiatement accueillis par les balles », déclarait Donald Trump au sujet des manifestations qui dégénèrent en émeutes. Ces propos apparaissent aussi sur Facebook, mais Mark Zuckerberg a décidé de les laisser visibles, « après avoir hésité toute la journée ».

Dans un post sur son profil, il dit condamner à titre « personnel » la « rhétorique clivante et incendiaire » du président, mais n’entend pas supprimer les messages, au nom de la liberté d’expression et de l’intérêt du public à s’informer. « Je sais que beaucoup de gens sont mécontents (…), mais notre position est de faciliter le plus d’expression possible, à moins d’un risque imminent d’atteinte aux autres ou de dangers tels que décrits dans notre règlement ». Twitter et Facebook ont mis en place des systèmes de lutte contre les contenus dangereux (appels à la haine, harcèlement…) et contre la désinformation.

« Ne rien faire n’est pas acceptable »

Mais Facebook exempt les personnalités et candidats politiques de l’essentiel de ces mesures. « Je ne sais pas quoi faire, mais je sais que ne rien faire n’est pas acceptable. Je suis un employé de Facebook en désaccord complet avec la décision de Mark de ne rien faire au sujet des posts récents de Trump, qui incitent clairement à la violence », a tweeté samedi Jason Stirman, un responsable en recherche et développement de la société, passé par Twitter. « Je ne suis pas seul chez Facebook. Il n’y a pas de position neutre sur le racisme », a-t-il ajouté.

Pour ne rien arranger, la presse américaine a révélé dimanche que Mark Zuckerberg et Donald Trump se sont entretenus vendredi par téléphone. La conversation a été « productive », selon des sources anonymes du site spécialisé Axios et de la chaîne CNBC. Elle n’a été ni confirmée ni démentie par les intéressés.

Une prétendue « neutralité »

Le coup de fil avec le président discrédite l’idée d’une prétendue « neutralité », selon Evelyn Douek, chercheuse à la Harvard Law School. Comme d’autres experts, elle s’interroge sur la capacité de la toute nouvelle « Cour suprême » de Facebook à intervenir.

Le géant des réseaux est directement concerné par la contre-attaque de Donald Trump contre Twitter. Le président américain a signé jeudi un décret s’attaquant à une loi fondamentale de l’Internet américain, la Section 230, qui offre aux plateformes numériques une immunité contre toute poursuite judiciaire liée aux contenus publiés par des tiers. Et leur donne la liberté d’intervenir à leur guise pour policer les échanges.