Van Gogh : Un autoportrait du peintre souffrant de psychose authentifié

PEINTURE La toile a été peinte à la fin de l’été 1889, lorsque Van Gogh séjournait dans un asile psychiatrique à Saint-Rémy-de-Provence, en France

20 Minutes avec agences

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« Self Portrait », un tableau du peintre de Vincent van Gogh .
« Self Portrait », un tableau du peintre de Vincent van Gogh . — Peter Dejong/AP/SIPA

C’est la fin de plusieurs décennies d’incertitude. Des experts ont confirmé ce lundi l’authenticité d’un autoportrait de Vincent van Gogh où il affiche un air triste. Cette toile est considérée comme la seule œuvre peinte par l’artiste néerlandais pendant qu’il souffrait de psychose.

Sur le tableau, appelé Self Portrait (1889), l’artiste tourmenté s’est représenté de trois-quarts, la tête inclinée vers le bas, le regard vide, une expression de tristesse sur son visage fermé, le tout dans des teintes sourdes.

Peinte lors d’un séjour en asile

L’authenticité de ce tableau, propriété de la National Gallery d’Oslo (Norvège), a été confirmée par des experts du musée Van Gogh à Amsterdam, qui ont fini par balayer les doutes qui planaient sur l’attribution de la toile depuis 1970. Après une analyse scientifique aux rayons X, l’étude des coups de pinceau et des références au tableau dans des lettres du peintre à son frère Théo, les experts ont établi que la toile avait été peinte à la fin de l’été 1889. Van Gogh séjournait alors dans un asile psychiatrique à Saint-Rémy-de-Provence, dans le sud de la France.

La toile est peinte avec des couleurs plus sourdes que d’autres Van Gogh de la même période, et une partie de la peinture semble inachevée. « C’est une œuvre d’art qui, pour beaucoup de raisons, était de lui mais qui présentait néanmoins certains aspects différents des autres tableaux », explique Louis van Tilborgh, chercheur principal au musée Van Gogh. « Nous avons donc dû trouver une explication à cela, ce qui a été difficile, mais je pense que nous avons résolu cela et nous sommes fiers d’avoir plus ou moins restitué son travail », poursuit-il.

Une toile qui représente une « personne mentalement malade »​

Les experts identifient désormais cette peinture comme une toile compagne de deux célèbres autoportraits détenus par la National Gallery of Art de Washington et le Musée d’Orsay à Paris, réalisés un peu plus tard par un Van Gogh, soigné de sa psychose.

Contrairement à ces deux tableaux, la toile du musée d’Oslo « représente indéniablement une personne mentalement malade », observe Louis Van Tilborgh. Un an avant de réaliser cet autoportrait, Van Gogh s’était d’ailleurs coupé l’oreille après une dispute avec Paul Gauguin. Ce geste avait marqué le début d’une période d’allers et retours dans des hospices et des asiles.

L’œuvre est actuellement exposée au musée Van Gogh d’Amsterdam et reviendra en Norvège lors de l’ouverture de son nouveau musée national en 2021.