Christopher Tolkien, fervent promoteur de l'oeuvre de son père, est mort à l'âge de 95 ans

DECES Christopher Tolkien a publié les manuscrits posthumes de l’auteur du « Seigneur des Anneaux »

20 Minutes avec AFP

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On doit à Christopher Tolkien la publication des manuscrits de son père.
On doit à Christopher Tolkien la publication des manuscrits de son père. — Matt Rourke/AP/SIPA

Christopher Tolkien, le fils aîné du romancier britannique J.R.R. Tolkien, auteur du Seigneur des Anneaux, est mort dans la nuit de mercredi à jeudi en France à 95 ans, après s’être consacré pendant des décennies à l’héritage littéraire de son père, ont annoncé la Fondation Tolkien et le quotidien Var Matin.

Né le 21 novembre 1924 à Leeds, au Royaume-Uni, cet universitaire érudit avait travaillé, après la mort de son père en 1973, sur ses manuscrits et publié de nombreux écrits inédits.

Travail de transmission

Il a notamment publié tous les textes postérieurs au Hobbit et au Seigneur des Anneaux, en déchiffrant les manuscrits laissés par son père. Parmi eux, l’imposant Silmarillion, en 1977, une saga à l’intérieur de laquelle s’inscrivent les histoires du Seigneur des Anneaux et des Enfants de Hurin.

Son travail de transmission de l’œuvre de John Ronald Reuel Tolkien – un des plus célèbres représentants de la « fantasy » anglo-saxonne, féru de mythologie germanique et de sagas vikings – a été suivi par plusieurs générations de lecteurs.

« Nous avons perdu un titan »

« Des millions de personnes dans le monde seront à jamais reconnaissantes à Christopher de nous avoir apporté le Silmarillion, Les Enfants de Hurin et L’Histoire de la Terre du Milieu », une série de livres qu’il avait compilés et édités, a déclaré Shaun Gunner, le président de la Fondation Tolkien, sur son site Internet. « Nous avons perdu un titan. »

Pour Les Enfants de Hurin - un roman que J.R.R. Tolkien avait entamé en 1918 sans pouvoir l’achever de son vivant –, Christopher Tolkien a passé près de trois décennies à travailler sur ses ébauches, afin de les unir dans une seule histoire. Il avait également dessiné les cartes de la Terre du Milieu, accompagnant le Seigneur des Anneaux, où se déroulent les sagas de Tolkien.

Critique sur l’utilisation de l’œuvre de son père

Il s’était montré très critique sur l’utilisation faite de l’œuvre de son père. « Tolkien est devenu un monstre, dévoré par sa popularité et absorbé par l’absurdité de l’époque », confiait-il en 2012 au quotidien français Le Monde.

Dernier fils survivant du romancier, Christopher Tolkien est mort au centre hospitalier de la Dracénie à Draguignan (Var, sud-est) « où il avait été admis après des tracas de santé », selon le quotidien régional Var Matin. Il vivait en France depuis 1975. Selon le journal, ses obsèques devraient avoir lieu dans le Var.