L'autrice Virginie Despentes démissionne de l'académie Goncourt

LITTERATURE L’autrice de « Baise-moi » et « Vernon Subutex » souhaite vivre à nouveau à Barcelone, et retrouver le temps d'écrire

M. Lo. avec AFP

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Virginie Despentes a publié dix romans et plusieurs nouvelles et essais.
Virginie Despentes a publié dix romans et plusieurs nouvelles et essais. — Marta Pérez/EFE/SIPA

Virginie Despentes quitte l’académie Goncourt pour retrouver du « temps pour écrire ». L’institution littéraire a annoncé ce lundi sur Twitter le départ de l’autrice, en publiant la lettre qu’elle avait adressée aux académiciens en décembre.

Virginie Despentes est entrée à l’académie Goncourt il y a quatre ans, le 5 janvier 2016. Mais sa participation au jury du prestigieux prix littéraire semble lui prendre trop de temps : « J’ai aujourd’hui un problème simple : je manque de temps pour écrire. J’avais, en acceptant de rejoindre l’académie, à la fois surestimé mes capacités de travail et sous-estimé l’engagement que le jury requiert… », écrit l’autrice de Vernon Subutex à ses pairs.

« J’ai plusieurs projets d’écriture »

Dans sa lettre, la romancière indique que son choix de quitter l’académie a été pris avec « une sincère tristesse ». Mais, ajoute-t-elle, « j’ai plusieurs projets d’écriture qui ont pris du retard, dont je veux désormais faire ma priorité ». L’autrice explique par ailleurs qu’elle compte se réinstaller à Barcelone, et « désire y travailler sans que le calendrier académique [ne lui] impose des va-et-vient réitérés avec Paris ». Virgine Despentes a vécu à Barcelone entre 2006 et 2009, et réside actuellement dans le 19e arrondissement de Paris.

« Votre compagnie me manquera. J’envie déjà celle ou celui qui me remplacera car je connais désormais le plaisir de découvrir le fonctionnement de cette académie et la bienveillance mutuelle qui y règne. Longue vie au Goncourt », conclut l’écrivaine.

Deuxième départ en deux mois de l’académie

« Très attachés à sa personnalité chaleureuse, à sa vision ouverte de la littérature, nous regrettons profondément son départ mais, écrivains avant d’être lecteurs, comprenons sa démarche et la respectons », précise l’académie dans son communiqué. « L’académie Goncourt est exigeante, elle demande une présence régulière et active, de fréquentes participations à des manifestations culturelles et bien sûr des mois de lectures qui nous obligent souvent à mettre nos travaux personnels entre parenthèses », reconnaît l’institution. « Virginie Despentes a une œuvre importante à poursuivre et il est légitime qu’elle veuille la protéger. »

C’est le deuxième départ de l’académie en quelques semaines. La démission de Virginie Despentes, 50 ans, benjamine du jury de l’académie Goncourt, intervient un mois après la démission de son président, Bernard Pivot.