Robert Freeman, l’un des photographes « préférés » des Beatles, est mort

DECES Il avait réalisé les photos de la pochette des albums « With the Beatles » et « Help ! »

20 Minutes avec AFP

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Robert Freeman a notamment réalisé la photo de  « With the Beatles », sorti en 1963.
Robert Freeman a notamment réalisé la photo de « With the Beatles », sorti en 1963. — Robert Freeman/The Beatles

Robert Freeman, l’un des photographes « préférés » des Beatles, dont il a réalisé des pochettes d’album mythiques, est décédé à l’âge de 82 ans. L’ex-Beatles Paul McCartney lui a rendu un hommage appuyé : « C’était un de nos photographes préférés durant les années Beatles, qui a réalisé certaines de nos pochettes d’albums les plus emblématiques », a-t-il réagi  sur son site internet.

« C’était un grand professionnel, mais il était aussi très créatif et un vrai penseur original, a ajouté l’auteur-compositeur et interprète britannique. Cet homme formidable va me manquer mais je chérirai toujours les beaux souvenirs que j’ai de lui ».

Dans les coulisses de ses photos

Robert Freeman, né le 5 décembre 1936, a notamment réalisé la pochette de With the Beatles (1963) (et Meet the Beatles ! en 1964 aux Etats-Unis), deuxième album des « Fab Four », où leurs visages sont partiellement mangés par l’ombre, mais aussi celles de A Hard Day’s Night (1964), Beatles for Sale (1964), Help ! (1965) et Rubber Soul (1965).

« Les gens pensent souvent que la photo de couverture de Meet the Beatles (…) était une photo soigneusement prise en studio. En fait, Robert l’a prise assez rapidement dans le couloir d’un hôtel où nous logions, où la lumière naturelle venait des fenêtres au bout du couloir. Je pense que cela n’a pas pris plus d’une demi-heure à accomplir », a expliqué Paul McCartney.

Il a aussi dévoilé comment est née la pochette de Rubber Soul. Robert Freeman « avait l’habitude de projeter les photos qu’il avait prises sur un morceau de carton blanc de la taille exacte d’un album, pour nous donner une idée précise de l’image du produit final », a-t-il détaillé. Durant une séance de visionnage, le carton est tombé, donnant à la photo « un aspect étiré ».

Calendrier de Pirelli

Un autre ex-Beatles, Ringo Starr, a également salué le photographe sur Twitter. « Que Dieu bénisse Robert Freeman, paix et amour à toute sa famille ».

La cause de sa mort n’a pas été précisée sur le fil Twitter officiel The Beatles, qui a annoncé son décès vendredi. Robert Freeman, qui avait commencé sa carrière dans le journal britannique The Sunday Times, était également le photographe du premier calendrier de Pirelli en 1964, publication iconique mettant en scène des jeunes femmes dénudées.