Banksy: Le Parlement des singes adjugé 11,1 millions d’euros, un record pour l’artiste

VENTE AUX ENCHERES En plein débat sur le Brexit, la peinture représente des chimpanzés assis sur les banquettes de la Chambre des communes, en lieu et place des députés britanniques

20 Minutes avec AFP

— 

Présentation de la toile de Banksy chez Sotheby's à Londres le 27 septembre 2019.
Présentation de la toile de Banksy chez Sotheby's à Londres le 27 septembre 2019. — Steve Taylor / SOPA Image/SIPA

Une toile du street artiste Banksy représentant le Parlement britannique peuplé de singes a été adjugée 9,9 millions de livres (11,1 millions d’euros) jeudi soir à Londres. C’est une enchère record pour l’artiste britannique qui a pulvérisé l’estimation. La toile, de 2,50 m par 4,2 m sans son cadre, était en effet estimée entre 1,5 et deux millions de livres sterling (entre 1,7 et 2,25 millions d’euros). Le précédent record pour une œuvre de Banksy, dont la véritable identité reste un mystère, était de 1,87 million de dollars (1,7 million d’euros), en 2008 à New York.

Seulement 13 minutes d’enchères

Elle a été adjugée après 13 minutes « d’enchères disputées » où « dix collectionneurs » ont fait s’envoler le prix, a indiqué Sotheby’s. L’identité de l’acquéreur n’a pas été divulguée. « Prix record pour une peinture de Banksy atteint ce soir. Dommage elle ne m’appartenait plus », a réagi l’artiste sur Instagram. Il l’avait vendu en 2011 à celui qui s’en est séparé jeudi. Toujours sur ce réseau social, l’artiste a choisi de faire réfléchir sur les prix de l’art en postant une analyse du critique Robert Hughes.

Cette peinture dystopienne met en scène des chimpanzés assis sur les banquettes vertes de la Chambre des communes, en lieu et place des députés britanniques. « Il n’y a jamais eu de meilleur moment pour mettre en vente ce tableau », avait déclaré lors de la présentation de l’œuvre Alex Branczik, chef du département d’art contemporain Europe de Sotheby’s, qualifiant de « feuilleton quotidien » les scènes de ces derniers mois et semaines au Parlement britannique au sujet du Brexit. Pour lui, l’œuvre de Banksy souligne « la régression de la plus ancienne démocratie parlementaire du monde dans une attitude tribale et animale ».

Faire coïncider la vente avec le Brexit

Le tableau avait à l’origine été exposé en 2009 au musée de Bristol (sud-ouest), d’où Banksy est originaire. Mais cette année, l’artiste né ou née en 1973, a « de nouveau exposé l’œuvre pour coïncider avec la date du Brexit, prévue initialement le 29 mars 2019, 10 ans après sa première exposition », a expliqué Alex Branczik. « Je pense qu’il n’y a aucun doute quant à ses opinions politiques mais le vrai génie de Banksy est sa capacité à réduire cet incroyable débat complexe à une seule, simple image », a observé l’expert de Sotheby’s.

Auparavant baptisé « Question Time » (La séance des questions), en référence à la séance hebdomadaire des questions au Premier ministre, le tableau a été retravaillé par l’artiste, qui a notamment changé le sens de la banane de l’un des chimpanzés. Le tableau a été rebaptisé par dérision « Devolved Parliament » (Parlement dévolu). Ce titre fait référence à la dévolution des pouvoirs au Royaume-Uni qui attribue des compétences du Parlement de Westminster -comme l’éducation, les transports ou la santé, à des assemblées régionales (Ecosse, Irlande du Nord et Pays de Galles). En remplaçant les députés par des primates, Banksy présente ainsi sa propre théorie de l’évolution parlementaire.