Un WC en or massif de l'artiste Cattelan volé dans un palais anglais

VOL Un homme de 66 ans a été arrêté mais le précieux lieu d’aisance n’a pas été retrouvé « pour le moment »

20 Minutes avec AFP

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Les WC «America» de Maurizio Cattelan au musée Guggenheim de New York en 2016
Les WC «America» de Maurizio Cattelan au musée Guggenheim de New York en 2016 — AP/SIPA

Un WC en or massif de l’artiste italien Maurizio Cattelan a été volé samedi au palais de Blenheim, occasionnant d’importants dégâts dans cet imposant château baroque du sud de l’Angleterre classé au patrimoine mondial de l’Unesco, a annoncé la police britannique. Un homme de 66 ans a été arrêté mais le précieux lieu d’aisance n’a pas été retrouvé « pour le moment », selon la police locale.

Baptisée America, l’œuvre en or 18 carats comprend siège, cuvette et chasse d’eau opérationnels. Sa valeur est estimée à environ un million de livres (1,13 million d’euros).

Une pièce phare de l’exposition

C’était une pièce phare de l’exposition consacrée depuis jeudi à l’iconoclaste Maurizio Cattelan dans le palais du XVIIIe siècle, dans l’Oxfordshire. D’ici à la clôture de l’exposition le 27 octobre, des milliers de visiteurs auraient pu se soulager dans ces toilettes après avoir réservé un créneau de trois minutes. Une œuvre présentée comme égalitariste par l’artiste de 58 ans : « de l’art du 1 % [comprenant les personnes les plus riches de la planète] pour les 99 autres pour cent. »

Les voleurs « se sont introduits par effraction dans le palais durant la nuit et quitté les lieux vers 4h50 [3h50 GMT] », a indiqué la police dans un communiqué. « Comme le WC était relié à la plomberie du bâtiment, cela a causé d’importants dommages et une inondation », a précisé l’inspectrice Jesse Milne.

La police pense que les voleurs ont utilisé « au moins deux véhicules » pour commettre leur méfait. Disant n’avoir pas connaissance d’autres œuvres qui auraient été volées, elle a indiqué lors d’une conférence de presse qu’elle allait analyser les images des caméras de surveillance.