L'opéra de Los Angeles va enquêter sur les accusations de harcèlement sexuel contre Placido Domingo

#METOO L’artiste lyrique, directeur de l’opéra de Los Angeles dément les accusations de neuf femmes, révélées dans la presse américaine

S.A avec AFP

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Placido Domingo (ici à Santiago en République dominicaine en 2004).
Placido Domingo (ici à Santiago en République dominicaine en 2004). — MIGUEL GOMEZ/AP/SIPA

L'opéra de Los Angeles, dont Placido Domingo est directeur général, a indiqué mardi qu’il allait « engager un avocat pour enquêter sur les inquiétantes allégations » contre le célébrissime chanteur, que neuf femmes ont accusé de harcèlement sexuel. « Nous pensons que les employés et artistes doivent être traités avec respect et se sentir en sécurité dans leur environnement de travail », a indiqué l’opéra dans un communiqué.

Dans une enquête publiée lundi par l’agence Associated Press, neuf femmes – huit chanteuses et une danseuse, une seule ayant bien voulu que son nom soit publié, les autres restant anonymes – affirment avoir été sexuellement harcelées par le légendaire chanteur d’origine espagnole, considéré comme la plus grande star vivante du lyrique.

Interactions « bienvenues et consenties »

L’artiste lyrique s’est défendu des allégations de harcèlement sexuel. Placido Domingo a assuré avoir toujours cru que ses interactions avec les femmes étaient « bienvenues et consenties », après que neuf femmes l’eurent accusé de harcèlement sexuel dans la presse américaine.

« Les allégations de ces individus anonymes qui remontent parfois à 30 ans sont profondément troublantes et, telles que présentées, inexactes », a indiqué Placido Domingo, 78 ans, également chef d’orchestre, dans un communiqué transmis par son agente. « Il est cependant douloureux d’entendre que j’ai pu troubler quiconque ou les mettre mal à l’aise – même si c’était il y a très longtemps et en dépit de mes intentions », poursuit la star.

« Je croyais que toutes mes interactions et relations étaient toujours bienvenues et consenties. Les gens qui me connaissent ou qui ont travaillé avec moi savent que je ne suis pas quelqu’un qui intentionnellement heurterait, offenserait ou placerait quelqu’un dans l’embarras ». A 78 ans, le ténor devenu baryton fait valoir que « les règles et les normes auxquelles nous sommes – et devons être – tenus aujourd’hui sont très différentes de ce qu’elles étaient par le passé. J’ai le privilège d’avoir eu plus de 50 ans de carrière à l’opéra et respecterai les normes les plus élevées ».

Une quarantaine de femmes interrogées

Les neuf femmes citées dans l’enquête de l’Associated Press accusent Placido Domingo de les avoir harcelées sur une période trois décennies, à compter de la fin des années 1980.

L’une affirme qu’il a mis la main sous sa robe, trois autres qu’il leur aurait imposées des baisers. Elles évoquent des gestes déplacés, tels une main sur le genou lors d’un déjeuner. Sept des neuf femmes ont indiqué que leur carrière avait pris un coup après qu’elles eurent rejeté ses avances, et qu’elles n’avaient plus jamais pu retravailler avec lui. Elles étaient toutes jeunes et en début de carrière à l’époque.

Une demi-douzaine d’autres femmes ont parlé d’avances qui les avaient mises mal à l’aise. Et une quarantaine d’autres femmes interrogées par l’agence ont indiqué avoir assisté à des comportements déplacés de la star.