«Un mal qu'on veut réparer»... L'Allemagne rend une toile volée par les nazis à un juif français

ARTS La ministre a annoncé ce mercredi dans un communiqué la restitution d’une toile de Paul Signac à une descendante de Gaston Prosper Lévy

20 Minutes avec AFP

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La toile «Quai de Clichy. Temps Gris (opus 156)» que l'Allemagne rend à la descendante de son propriétaire spolié.
La toile «Quai de Clichy. Temps Gris (opus 156)» que l'Allemagne rend à la descendante de son propriétaire spolié. — Wolfgang Kumm / dpa / AFP

L’Allemagne a annoncé ce mercredi qu’elle remettra une toile de Paul Signac à une descendante de son propriétaire, un agent immobilier français et juif, Gaston Prosper Lévy, spolié par les nazis.

La peinture Quai de Clichy. Temps Gris (opus 156), faisait partie des centaines d’œuvres du collectionneur d’art germano-autrichien Cornelius Gurlitt, décédé en 2014 et qui avait désigné le Musée d’arts de Berne (Suisse) comme l’héritier de sa collection. Son père, Hildebrand, avait été chargé par les nazis de vendre des œuvres volées aux Juifs ou confisquées pour « décadence ».

« Un nombre incalculable de marchands ou collectionneurs d’arts, juifs pour la plupart comme Gaston Prosper Lévy, ont été persécutés, volés ou spoliés par les nazis (…) c’est ce mal qu’on veut réparer », a déclaré la ministre allemande de la Culture, Monika Grütters, dans un communiqué.

Une prescription de 30 ans

500 pièces à l’origine litigieuse sont conservées en Allemagne. Les restitutions sont compliquées par la difficulté de retracer l’histoire des pièces et la prescription de 30 ans au-delà de laquelle la propriété d’une œuvre d’art ne peut plus être contestée en Allemagne.

Au cas par cas, des œuvres pillées sont cependant rendues. Portrait de jeune femme assise du peintre français Thomas Couture, a été restitué en janvier à la famille de l’ancien ministre français de confession juive Georges Mandel.