Le pianiste Alexandre Kantorow, premier Français à remporter le prix Tchaïkovski (à 22 ans)

EXPLOIT A seulement 22 ans, Alexandre Kantorow devient le premier Français lauréat du prix de piano du Concours international de musique de Tchaïkovski

20 Minutes avec AFP

— 

Le pianiste Alexandre Kantorow lors de la 26e cérémonie des Victoires de la Musique Classique 2019
Le pianiste Alexandre Kantorow lors de la 26e cérémonie des Victoires de la Musique Classique 2019 — SADAKA EDMOND/SIPA

Le Concours international de musique Tchaïkovski, l’un des plus prestigieux au monde, a décerné son premier prix de piano au jeune Français Alexandre Kantorow, 22 ans. Il en devient d’ailleurs le premier lauréat français. « C’est comme d’avoir passé une frontière un peu magique, ça semblait inatteignable », a déclaré le lauréat. Le pianiste est encore émerveillé d’avoir joué dans la grande salle du conservatoire d’État Tchaïkovski, où il a vu « tant de concerts légendaires sur le Net depuis tout petit ».

Le piano dès trois ans

Né à Clermont-Ferrand le 20 mai 1997, ce pianiste au jeu souple et fluide a grandi dans une famille très musicale : son père est le violoniste et chef d’orchestre Jean-Jacques Kantorow, et sa mère est violoniste. Il commence à pianoter à 3 ans. Son premier souvenir de la « joie » liée au piano lui vient d’un épisode du dessin animé Tom & Jerry, se souvient-il. « Tom jouait la deuxième rhapsodie de Liszt et Jerry lui sabotait tout car il voulait dormir dans le clavier ».

Le concours Tchaïkovski, qui tenait du 17 au 27 juin sa 16e édition, réunit tous les quatre ans depuis 1958 des candidats pour six disciplines : piano, violon, violoncelle, instrument à vent, cuivre et chant. La catégorie violon a été remportée par le Russe Sergueï Dogadine, le violoncelle par l’Américain Zatomir Fang. La lauréate de la catégorie chant chez les femmes est la Russe Maria Barakova et le Grec Alexandros Stavrakakis chez les hommes. Le corniste Chinois Yun Zheng et le tromboniste russe Alexeï Lobikov ont remporté la catégorie cuivre. Le flûtiste russe Matveï Demine est lauréat des instruments à vent.

« Ça va changer toute ma carrière »

Ce concours avait déjà décerné le premier prix dans la catégorie piano à plusieurs étrangers, dont l'Américain Van Cliburn lors de sa première édition en 1958, en pleine Guerre froide, mais jamais encore à un Français. Il y a quatre ans, un autre pianiste français, Lucas Debargue, était arrivé quatrième. « Ça va changer toute ma carrière, prédit Alexandre Kantorow. En deux jours, j’ai eu plus d’appels et de propositions qu’en un an, c’est assez dingue. Il va falloir apprendre à dire non et à garder la tête froide ».