20 Minutes : Actualités et infos en direct
DECESL’ancien animateur de radio Zappy Max est mort à 97 ans

Dernière grande voix de la radio, Zappy Max est mort à 97 ans

DECESDe son vrai nom Max Doucet, Zappy Max a officié pendant de nombreuses années sur RTL et RMC
Zappy Max lors du 25e Salon du Livre à Paris en mars 2005.
Zappy Max lors du 25e Salon du Livre à Paris en mars 2005.  - BALTEL/SIPA
C.Bo. avec AFP

C.Bo. avec AFP

Dernière grande voix de l’âge d’or de la radio française, Zappy Max est décédé dimanche à l’âge de 97 ans, a annoncé sa famille mardi.

« Le dernier pionnier de l’Âge d’Or de la Radio vient de quitter la scène et les micros. Tous ceux qui l’ont aimé lui rendront hommage samedi 22 juin à 16h30 en l’église Saint-Roch, 296 rue Saint-Honoré à Paris », a précisé son épouse Joëlle dans un communiqué.

Durant plusieurs décennies, d’abord sur Radio Luxembourg (de 1947 à 1966), puis sur RMC (de 1974 à 1983), il avait été l’une des personnalités les plus populaires du paysage radiophonique, grâce notamment au célèbre jeu « Quitte ou double » qu’il avait créé et pour lequel il avait parcouru le pays de long en large.

Chanteur fantaisiste dans un orchestre

Né le 23 juin 1921 à Paris, Max Doucet suit des études de chimie quand il est contraint d’effectuer son Service du travail obligatoire comme tourneur fraiseur à l’usine Zapp de Cologne. Il s’inspirera de ce nom, et des Marx Brothers, quand viendra l’heure de prendre un pseudonyme.

Attiré après la guerre par le music-hall, il débute comme chanteur fantaisiste dans un orchestre. Puis il rejoint Radio-Luxembourg pour y animer « Quitte ou double », un jeu de culture générale qui va marquer son époque, et auquel l’abbé Pierre participera en 1952. Devenu le roi du « crochet radiophonique », il anime dans les années 50 cette émission sous l’immense chapiteau itinérant du « Radio Circus », qui parcourt huit mois par an le pays et sur lequel s’affiche son portrait géant.

Il participe parallèlement à des émissions ou des feuilletons comme « Vas-y Zappy », « Ça va bouillir » ou « C’est parti mon Zappy ». Mais, en 1966, il est écarté de Radio-Luxembourg qui devient RTL et souhaite se renouveler et tuer « la radio de papa ». Profondément blessé, il rebondit à RMC et y reprend « Quitte ou double », chaque jour, à l’heure du déjeuner, jusqu’au début des années 80. Ironie du sort, l’émission reviendra sur RTL, de 2001 à 2006, autour de Jean-Pierre Foucault.

Zappy Max, qui a aussi joué dans quelques films et pièces de théâtre, avait écrit plusieurs ouvrages dont L’âge d’or de la radio (2004). L’écrivain Georges Perec l’a cité dans son fameux livre Je me souviens : il est le 373e de ses 480 « souvenirs ».

Sujets liés