Israël à l'Eurovision: 1998 ou la victoire de Dana International, icône des personnes LGBT

SERIE (3/5) Tout au long de la semaine, « 20 Minutes » replonge dans les archives de l’Eurovision pour évoquer les chansons marquantes du pays organisateur de l’édition 2019, Israël

Fabien Randanne

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L'Israélienne Dana International a remporté l'Eurovision 1998.
L'Israélienne Dana International a remporté l'Eurovision 1998. — Sten Rosenlund / Rex Fe/REX/SIPA
  • En 1998, à Birmingham (Royaume-Uni), Dana International a offert à Israël sa troisième victoire à l’Eurovision avec la chanson « Diva ».
  • L’artiste, déjà star dans son pays avant la compétition, est la première artiste trans à avoir participé au concours.
  • La victoire de Dana International a fait évoluer la manière dont l’opinion publique israélienne percevait les personnes LGBT.

La victoire d’une icône. Si Dana International a remporté l’Eurovision 1998 avec sa chanson Diva sur le fil – avec sept petits points d’avance sur sa dauphine maltaise –, elle a assurément marqué l’histoire du concours. Lorsque l’artiste israélienne arrive à Birmingham (Royaume-Uni), où se tient cette édition, elle est placée sous haute protection. Qu’une femme trans participe à l’événement et représente l’État hébreu lui vaut de vives critiques des juifs orthodoxes et des menaces de mort. Même sa robe, créée par Jean Paul Gaultier (voir encadré), dispose d’un garde du corps, apprend-on dans le livre La saga Eurovision (éditions Favre).

Pourtant, la chanteuse dont la carrière a commencé en 1992, était « extrêmement populaire » en Israël, rappelle Alon Amir, qui était à l’époque membre de la délégation israélienne. « Beaucoup pensaient que, parce qu’elle est trans, il lui serait difficile de gagner. Ils ne comprenaient pas que son histoire avait captivé l’attention de l’Europe, poursuit-il. Sa victoire n’est pas due seulement à sa chanson, mais aussi à son profil, sa personnalité. »

« On était jaloux des gens qui faisaient la fête à Tel-Aviv »

Le triomphe de Dana International fait taire un temps ses détracteurs les plus acharnés. Les voix conservatrices, du côté des politiques comme des religieux, se feront entendre l’année suivante lorsque Israël organisera l’édition 1999 : hors de question pour eux de se réjouir d’accueillir, qui plus est à Jérusalem, un concours remporté par une compatriote trans. Mais en attendant, c’est une vague de bonheur qui a inondé le pays.

« Juste après la victoire, on était dans notre chambre d’hôtel à Birmingham où Dana enchaînait les interviews, se remémore Alon Amir. On était tellement jaloux des gens à Tel-Aviv qui ont fêté ça place Rabin jusqu’au petit matin. Nous, on était en train de bosser, c’est triste. » Le bonheur submerge particulièrement la communauté LGBT (lesbienne, gay, bi, trans) qui, d’ordinaire poussée à la discrétion, pavoise avec les drapeaux arc-en-ciel.

Une pionnière

« Ce n’était pas qu’une simple victoire à un concours musical, cela a fait évoluer les choses en Israël, reprend l’ancien membre de la délégation israélienne. L’opinion publique a commencé à être de plus en plus favorable aux personnes LGBT en prenant conscience qu’elles pouvaient apporter beaucoup d’honneurs au pays. Dana International a été une pionnière. Elle a fait beaucoup de choses qui à l’époque étaient controversées, elle a fait ce qu’elle avait à faire et elle l’a bien fait. »

Dana International participera à nouveau à l’Eurovision en 2011, toujours sous la bannière israélienne. Mais cette fois-ci avec moins de succès puisqu’elle a été éliminée lors des demi-finales. Qu’importe, pour cet Eurovision 2019 à Tel-Aviv, elle aura l’honneur d’ouvrir la finale, le 18 mai, en chantant un medley incluant, bien évidemment, Diva

Et la France dans tout ça ?

Représentée par Marie Line et la chanson Où aller (loin d’être honteuse), la France ne récolte que trois maigres points, la condamnant à prendre l’avant-dernière place du concours. La Suisse est la lanterne rouge avec un zéro pointé. Le talent tricolore a davantage brillé du côté vestimentaire. Et encore… Jean Paul Gaultier avait créé une robe, spécialement pour Dana International, avec des plumes, pourtant, quand elle débarque sur scène, l’artiste est vêtue d’une autre tenue. Officiellement, ce changement de dernière minute est dû au bruit de frottements que les plumes produiraient lors de la chorégraphie. Officieusement, la chanteuse voulait se mettre à l’abri des reproches pour arborer une robe avec des plumes de perroquets… Qu’importe, au moment de remonter sur scène après sa victoire pour rechanter Diva, Dana International décide d’enfiler la robe du styliste français. Quitte à mettre des plombes et à obliger les animateurs à meubler en attendant qu’elle paraisse à nouveau.