L'acteur Serge Merlin est décédé à l'âge de 86 ans

THEATRE Serge Merlin était notamment connu pour ses interprétations des pièces de Thomas Bernhard, Beckett et Shakespeare

20 Minutes avec AFP

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Le grand acteur de théâtre Serge Merlin est mort samedi 16 févriers 2019 à 86 ans, à Paris.
Le grand acteur de théâtre Serge Merlin est mort samedi 16 févriers 2019 à 86 ans, à Paris. — LOIC VENANCE / AFP

Le grand acteur de théâtre Serge Merlin est mort ce samedi à 86 ans, à Paris. Au cours de sa carrière, Serge Merlin a joué avec les plus grands metteurs en scène (Patrice Chéreau, Matthias Langhoff, André Engel, Alain Françon, etc.) et il avait été marqué à jamais par ses deux interprétations du Roi Lear de Shakespeare.

« Il avait une forme de génie. Il s’investissait totalement dans l’objet théâtral à créer, parfois jusqu’à la négation du réel », a déclaré Frédéric Franck, codirecteur du théâtre Montansier à Versailles, qui a travaillé avec lui autour de plusieurs projets, au Théâtre de la Madeleine et au Théâtre de l’Oeuvre, dont L’Extinction de Thomas Bernard, ou encore La dernière bande et Fin de partie de Samuel Beckett.

« C’était un témoin du siècle, il avait connu Albert Camus et joué devant Visconti »

« Il n’a jamais renié ses films, mais il vivait pour le théâtre », et en particulier pour les pièces de Thomas Bernhard, l’écrivain et dramaturge autrichien. « Il était à Thomas Bernhard ce qu’Alain Cuny était à Paul Claudel », a résumé Frédéric Franck. « Il m’a appris ce qu’était le geste artistique : dans sa vie aucun geste n’était anodin », a-t-il ajouté.

« Il avait un rapport quasiment religieux au théâtre », a estimé de son côté son ami et ex-agent Nicolas Derouet, qui voit dans sa disparition une perte majeure pour le théâtre. « C’était un témoin du siècle, il avait connu Albert Camus et joué devant Visconti », rappelle-t-il.

« L’homme de verre » dans Amélie Poulain

Outre ses nombreux rôles au théâtre, Serge Merlin avait joué dans une vingtaine de films. Son rôle le plus célèbre sur le grand écran était sans doute le personnage de Raymond Dufayel, qu’il avait incarné dans Amélie Poulain au début des années 1990. Un personnage particulièrement poignant, puisqu’il incarnait « l’homme de verre », un peintre atteint de la maladie des os de verre et vivant cloîtré.

Il avait également joué dans un autre film célèbre de Jean-Pierre Jeunet,La Cité des enfants perdus. Son dernier rôle au cinéma était celui de Louis XI dans Un peuple et son roi de Pierre Schoeller, sorti l’an dernier en salle.