Le groupe sud-coréen BTS à Séoul, le 6 novembre 2018.
Le groupe sud-coréen BTS à Séoul, le 6 novembre 2018. — Yonhap News/NEWSCOM/SIPA

COREE DU SUD

Le groupe de K-pop BTS s'excuse pour un t-shirt «bombe atomique» qui a choqué le Japon

Le boys band a aussi été critiqué pour un uniforme et des drapeaux qui rappelaient les symboles nazis…

Les managers de BTS, boys band adulé de Corée du Sud, se sont répandus en excuses après une controverse née sur le lucratif marché japonais à cause d’un T-shirt porté par l’un des chanteurs et montrant une explosion nucléaire.

Dans un communiqué en 1.000 mots publié en coréen, en anglais et en japonais, Big Hit Entertainment a présenté à plusieurs reprises « ses excuses les plus sincères ». Les managers ont tenté de protéger les sept garçons idolâtrés par une armée de fans dans le monde entier en assumant toutes les responsabilités de l’affaire, ajoutant : « Big Hit ne tolère aucune activité de guerre ou l’utilisation d’armes atomiques ».

En réponse à d’autres accusations selon lesquelles BTS s’est servi de symboles nazis, la société s’est dite opposée aux organisations « tendant à l’extrémisme politique et aux croyances totalitaires, y compris le nazisme ».

Les contentieux historiques continuent de peser

Physique avenant, tenues soignées et chorégraphies méticuleusement orchestrées, les stars de BTS sont l’une des exportations musicales les plus lucratives de Corée du Sud. Ils ont vendu 380.000 billets pour leur tournée japonaise en cours. Leurs singles s’arrachent à des centaines de milliers d’exemplaires.

Ce qui n’empêche que les Coréens conservent des souvenirs plus qu’amers de l’occupation brutale par le Japon de la péninsule entre 1910 et 1945, date de la capitulation japonaise précipitée par les bombardements atomiques sur Hiroshima et Nagasaki. Les contentieux historiques continuent de peser lourd sur les relations entre les voisins, deux démocraties alliées des Etats-Unis aux liens économiques et culturels pourtant forts.

« Les jeunes générations vont croire que l’intolérance et le sectarisme, c’est cool »

La semaine dernière, la chaîne de télévision japonaise Asahi avait annulé une représentation de BTS après la publication d’une photo d’un de ses membres, Jimim, portant le T-shirt en question. On y voyait deux photos, le champignon d’une explosion nucléaire ainsi que des Coréens célébrant la libération, avec en lettres majuscules un message répété à de multiples reprises : « PATRIOTISM OUR HISTORY LIBERATION KOREA ».

Tandis que la querelle s’envenimait, des images d’un concert datant de 2017 ont émergé, montrant les garçons de BTS en uniforme et agitant des drapeaux qui, selon leurs critiques, rappelaient les symboles nazis. Des photos de 2014 sont également apparues, montrant le leader RM coiffé d’une casquette avec une tête de mort SS.

Une influente organisation de défense des droits de l’Homme a accusé le boys band de « se moquer du passé ». « Il va sans dire que ce groupe doit des excuses au peuple du Japon et aux victimes du nazisme », a réagi le rabbin Abraham Cooper du Centre Simon Wiesenthal à Los Angeles. « Les jeunes générations en Corée du Sud et dans le monde vont croire que l’intolérance et le sectarisme, c’est cool, et contribuer à l’effacement des leçons de l’Histoire ».