Opéra: Décès de la soprano espagnole Montserrat Caballé

DECES Retirée depuis plusieurs années en raison de problèmes de santé, Montserrat Caballé, qui avait déjà été victime d'un accident vasculaire cérébral, était hospitalisée depuis mi-septembre...

B.D. avec AFP

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La soprano espagnole Montserrat Caballe, lors de la soirée
La soprano espagnole Montserrat Caballe, lors de la soirée — Miquel Benitez / Rex Fe/REX/SIPA

Verdi, Puccini mais aussi Freddie Mercury. Elle était l'une des plus grandes stars mondiales de l'opéra et avait aussi bousculé les traditions: la soprano espagnole Montserrat Caballé est décédée ce samedi à 85 ans à Barcelone. «Elle est morte cette nuit à l'hôpital de Sant Pau», a indiqué une source au sein de cet hôpital barcelonais, où elle était hospitalisée depuis mi-septembre.

La veillée funéraire de la chanteuse aura lieu dimanche à 14h au funérarium du quartier de Les Corts à Barcelone et les funérailles lundi à 12h au même endroit, ont annoncé de leur côté les services funéraires de la métropole catalane.

Hospitalisée depuis mi-septembre

Retirée depuis plusieurs années en raison de problèmes de santé, Montserrat Caballé, qui avait déjà été victime d'un accident vasculaire cérébral, était hospitalisée depuis mi-septembre dans cet établissement, à cause d'un problème de vésicule, selon des médias locaux.

Evoquant une «triste nouvelle», le chef du gouvernement espagnol Pedro Sanchez a salué sur Twitter une «grande ambassadrice de notre pays, une soprano reconnue internationalement». «Montserrat Caballé, sa voix et sa douceur resteront toujours avec nous», a-t-il ajouté.

Née le 12 avril 1933 à Barcelone dans une famille modeste, María de Montserrat Viviana Concepción Caballé i Folch, y a étudié au conservatoire du Liceu avant de débuter à l'Opéra de Bâle en 1956, dans La Bohème de Giacomo Puccini. La Catalane, dont l'art du «pianissimo» était légendaire, comme sa puissance vocale, chantait aussi bien Rossini, Bellini ou Donizetti que Mozart ou Dvorak.

C'est le 7 janvier 1962, après deux années à Brême (Allemagne), que Montserrat Caballé rejoint définitivement l'opéra de Barcelone, le Gran Teatre del Liceu. Début d'une longue histoired'amour entre la cantatrice et son public. Le succès s'amplifie en 1965, à New York, dans «Lucrèce Borgia de Gaetano Donizetti, et en 1967, lors de sa première Traviata (de Verdi) sous la direction de Georges Prêtre.

Freddie Mercury

Elle effectue ensuite plusieurs tours du monde à succès, souvent avec son amie, la cantatrice Marilyn Horne, notamment en France, pays qu'elle aime particulièrement. Elle triomphe en 1972 à La Scala de Milan, dans Norma de Bellini. Mais elle avait aussi bousculé les traditions en enregistrant un album avec le chanteur de Queen Freddie Mercury, dont une chanson avait été choisie comme hymne des jeux Olympiques de Barcelone en 1992.

A partir de 1992, ses problèmes de santé l'avaient obligée à raréfier sa présence sur scène pendant dix ans. Son retour au Gran Teatre del Liceu, le 5 janvier 2002, pour le 40e anniversaire de sa première apparition, lui avait valu une ovation de plus de dix minutes. Le 3 janvier 2012, ses cinquante ans de carrière avaient donné lieu à une grandiose «Autre nuit de Montserrat Caballé», à l'opéra de Barcelone.

Fraude fiscale

La chanteuse a eu une fille le 15 novembre 1972, Montserrat Martí, surnommée Montsita, avec le ténor espagnol Bernabé Martí, épousé en 1964. Elle avait parfois chanté avec sa fille, également soprano.

Montserrat Caballé avait eu ces dernières années des démêlés avec le fisc espagnol. Elle avait été condamnée en décembre 2015 à une peine de six mois de prison, qu'elle n'avait pas dû effectuer, et à 250.000 euros d'amende pour fraude fiscale.