Décès de Marty Balin, l'un des fondateurs du groupe Jefferson Airplane

MUSIQUE Le guitariste est décédé en Floride à l'âge de 71 ans...

20 Minutes avec AFP

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Le guitariste de Jefferson Airplane Marty Balin (ici en 2016) est décédé le 27 septembre 2018.
Le guitariste de Jefferson Airplane Marty Balin (ici en 2016) est décédé le 27 septembre 2018. — Jordan Strauss/AP/SIPA

Le guitariste Marty Balin, co-fondateur du groupe de rock psychédélique californien Jefferson Airplane dans les années 1960, est mort à l’âge de 76 ans en Floride jeudi, ont annoncé vendredi les médias spécialisés américains, citant ses proches.

Né Martyn Jerel Buchwald, Balin était un guitariste folk à la recherche d’un public à San Francisco lorsqu’il a fondé ce groupe avec Paul Kantner, un autre guitariste, décédé en 2016.

Ce groupe fut le précurseur du mouvement rock psychédélique, né sous l’influence de drogues comme le LSD. De 1969 à 1972, Jefferson Airplane fut emmené par la chanteuse Grace Slick. Parmi les titres phares de l’album « Surrealistic Pillow », grand succès du groupe, figurent « White Rabbit » et « Somebody to Love » écrits notamment par Balin.

Propulsé par Woodstock

Déjà célèbre aux Etats-Unis, le groupe californien a acquis une réputation mondiale en se produisant en 1969 au mythique festival de Woodstock, puis à celui d’Altamont organisé par les Rolling Stones.

La formation s’est séparée au début des années 1970 mais certains membres, dont Balin, Slick et Kantner, se sont retrouvés à bord du Jefferson Starship, nouvelle évolution du groupe, quelques années plus tard.

Sa famille n’a pas précisé les causes de la mort de Marty Balin, qui avait subi une opération à coeur ouvert en 2016. Affirmant avoir subi des séquelles multiples des suites de cette intervention, le musicien avait poursuivi en justice l’hôpital new-yorkais pour erreur médicale.