Paul Taylor, chorégraphe et géant de la danse moderne, est mort à 88 ans

DANSE Il a créé plus d'une centaine de spectacles avec sa compagnie...

20 Minutes avec AFP

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Paul Taylor, géant de la danse moderne, est mort à 88 ans
Paul Taylor, géant de la danse moderne, est mort à 88 ans — John Lent/AP/SIPA

Paul Taylor, un des pères de la danse moderne, est mort mercredi à Manhattan à l’âge de 88 ans, a confirmé ce jeudi la porte-parole de sa compagnie, la Paul Taylor Dance Company. « Paul Taylor était l’un des plus grands chorégraphes au monde, et sa mort nous attriste profondément, non seulement nous qui avons travaillé avec lui, mais toutes les personnes dans le monde qui avaient été touchées par son art incomparable », déclare le directeur artistique de la compagnie, Michael Novak, dans un communiqué.

Entre danse classique et danse contemporaine

Né en Pennsylvanie le 29 juillet 1930, ce fils d’une cuisinière avait décidé de devenir danseur après avoir découvert un livre sur Vaslav Nijinsky, le danseur virtuose des Ballets russes. Paul Taylor était devenu, avec Merce Cunningham, l’une des figures dominantes et rayonnantes de la danse moderne, et avait jeté un pont entre danse classique et danse contemporaine. D’abord danseur surdoué pour lequel Merce Cunningham, Martha Graham ou George Balanchine ont créé des rôles, il a, à partir de 1954, lancé sa propre compagnie, qui connaîtra son premier succès, Aureole en 1962.

Un style unique

La compagnie, qui deviendra la Paul Taylor Dance Company, créera au total 147 spectacles, dont beaucoup sont devenus des icônes du monde de la danse. « Il était l’un des véritables maîtres de la danse moderne, a réagi sur Twitter le chorégraphe britannique Matthew Bourne, connu pour son Lac des Cygnes dansé par des hommes. Son influence continue d’être une inspiration pour les danseurs du monde entier. » « Il a élargi le champ de la danse moderne et l’a rendue surtout plus populaire, moins prétentieuse, en y ajoutant une pincée d’humour malicieux », a commenté Marina Harss, critique de danse new-yorkaise.

Une école pour la nouvelle génération de danseurs

Son style était très athlétique : profonde flexion des jambes, grande variété de sauts, diagonales foudroyantes, selon Gérard Mannoni, auteur d’un livre sur Les grands chorégraphes du 20e siècle. Il refusait toute étiquette. « Les critiques veulent sans cesse me classer dans un genre bien déterminé. Je n’appartiens à aucun, je cherche toujours à pratiquer de nouvelles expériences », avait-il déclaré au Figaro. Il a travaillé jusqu’à sa mort, créant en 2014 la Paul Taylor American Modern Dance, pour une nouvelle génération de danseurs.