Affaire Asia Argento: Jimmy Bennett, l'accusateur de l'actrice, sort de son silence

JUSTICE Un site people a également publié une photo et des échanges de messages qui semblent corroborer la version du jeune homme…

M.C.

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Jimmy Bennett et Asia Argento (montage).
Jimmy Bennett et Asia Argento (montage). — Frederick M. Brown, Loic VENANCE / AFP / GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Il explique être resté silencieux jusqu’ici par « honte et peur » de parler publiquement. L’acteur Jimmy Bennett, qui a accusé Asia Argento de l’avoir agressé sexuellement en 2013, est sorti de son silence mercredi.

« Je n’ai rien dit ces derniers jours ou dernières heures, car j’avais honte et peur d’être pris dans le débat public », a écrit l’acteur et musicien rock de 22 ans dans une déclaration publiée sur son compte Instagram. « Je n’ai pas parlé publiquement de cette histoire au début, car j’ai choisi de le faire en privé avec la personne qui m’a fait du tort », a-t-il expliqué.

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« J’étais mineur à l’époque (…) Je croyais qu’une telle situation, pour un homme, dans notre société, serait stigmatisée. Je ne pensais pas que les gens comprendraient ce qui s’est passé du point de vue d’un adolescent ». Mais « le traumatisme a refait surface » après que l’actrice italienne - qui n’est jamais nommée - s’est présentée elle-même comme victime de Harvey Weinstein, a-t-il souligné.

Une photo et des messages publiés par le site TMZ

Ces premières déclarations publiques de Jimmy Bennett interviennent après un démenti d’Asia Argento, qui a nié mardi « avoir jamais eu de relation sexuelle avec Bennett ». Les accusations de l’acteur, de vingt ans le cadet d’Asia Argento, ont été révélées dimanche par le New York Times, à partir de documents envoyés au quotidien par une source anonyme.

Selon ces documents, l’actrice aurait agressé sexuellement Jimmy Bennett lorsqu’il avait 17 ans, dans une chambre d’hôtel de Californie. Elle aurait ensuite essayé d’étouffer l’affaire en lui versant 380.000 dollars. Si Asia Argento a nié toute relation sexuelle avec Jimmy Bennett, elle a reconnu lui avoir versé de l’argent, par amitié et uniquement pour l’aider face à des difficultés financières.

Mercredi, le site TMZ a publié une photographie montrant Asia Argento et Jimmy Bennett allongés torse nu, la tête sur un oreiller. Elle aurait été prise en 2013 « après une relation sexuelle », selon le site spécialisé sur les stars. Le média publie également des messages écrits par Asia Argento, affirme-t-il, où celle-ci explique à un ou une amie : « J’ai couché avec lui, c’était bizarre. Je ne savais pas qu’il était mineur jusqu’à ce que je reçoive la lettre d’extorsion ».